美国历史 030 – 火烧华盛顿

 

上篇《麦迪逊的战争》里面咱们说到美国派遣三路大军进攻加拿大,三路大军都遭挫折。好在布洛克战死后,英军再也没有了如他那样大胆果决的军事领导人,没能决定性地利用战机扩大战果。

英军方面的无所作为,让哈里森有了足够的时间组织力量,打击英国人的印第安盟友。1812年快要结束的时候,哈里森捣毁了韦恩堡(Fort Wayne)附近迈阿密印第安人的村子,尽管没有迹象表明迈阿密人也卷入了这场战争,他还突袭了今天印第安纳州秘鲁(Peru)附近的印第安营地。1813年1月,哈里森穿过冰冻的伊利湖向马尔登堡(Fort Malden)进发,21日遭到印第安人的突然袭击,但是印第安人也没能彻底打败美国人。

USS_Constitution_vs_Guerriere

与美军在陆地上的糟糕表现形成鲜明对比,美国海军的战斗要出色得多。为了打击美国,英国人派了1,048艘舰船来实施海上封锁,与这支庞大舰队相对抗的,是美国海军的14艘适合航海的舰船,和一支装备简陋的私掠船队。但是美国护卫舰在一系列单舰对单舰的战斗中,取得了胜利,其中最著名的是1812年8月19日在马萨诸塞外海,美国宪法号(Constitution)同英国护卫舰勇士号(HMS Guerriere)的对决。尽管取得了这些胜利,但美国海军终究无法打破英国人的封锁,美国的贸易停滞,经济濒临崩溃。

虽然美国陆军表现欠佳,但是毕竟相较于加拿大,美国人力物力的优势太过明显。1813年美军卷土重来,哈里森再次组织自己的部队,到了夏末,他已经可以派出8,000人攻入上加拿大。

与此同时,一位名叫奥利弗·哈扎德·佩里(Oliver Hazard Perry)的年轻的海军军官,也开始建设水军。1813年3月佩里在宾夕法尼亚州的普雷斯克岛(Presque Isle)开始建造军舰,同时进行训练。到八月份,他的水军做好了在伊利湖上战斗的准备。

9月10日,佩里与英国舰队进行了一场激烈的战斗,战斗中他的旗舰双桅船劳伦斯号(Lawrence)严重受损,不得不把自己的旗舰换到尼亚加拉号(Niagara)上,继续坚持战斗,直到消灭了整支英国舰队,随后佩里向哈里森将军发送了一条讯息,这条讯息立即载入美国史册:“我们遇到了敌人,我们消灭了敌人。”

佩里的胜利切断了英军的补给线,迫使英国人放弃梅登堡(Fort Maiden),从底特律地区向东撤退。 1813年10月5日,哈里森在泰晤士河战斗(Battle of the Thames)中,打败了撤退中的英军及其印第安盟友,特库姆塞战死。随着特库姆塞战死,印第安人阻止美国人向西北扩张的最后一丝希望,也破灭了。

如果不是拿破仑在欧洲战败,或许美国人在西部会继续取得进展。拿破仑的失败,让英国人腾出手来,把注意力转移到北美,转移到这一场让他们非常讨厌的小规模战争上来。不久越来越多的船和部队,越过大西洋来到北美,其中有一些是经验丰富,参加了拿破仑战争的英军老兵。

英军计划在三个地区发起进攻:一是沿着尚普兰湖和哈得逊河攻入纽约州,把新英格兰同美国其他部分分割开来,有没有想起美国独立战争?二是进攻新奥尔良,切断密西西比河这条美国重要的运输大动脉;三是在切萨皮克湾消灭美军主力。英国的目标是迫使美国屈服,割地求和。

1814年8月24日,罗伯特·罗斯(Robert Ross)少将指挥的4,000英军,在马里兰州的布拉登斯堡一战(Battle of Bladensburg)中,打败了两倍于他们的美军。无能的美国将军威廉·温德(William H. Winder)指挥的缺乏经验的马里兰民兵,四散奔逃。随后英军拿下美国首都华盛顿,烧毁了美国国会大厦、白宫以及大量公共建筑,麦迪逊总统及其手下仓皇逃跑,连准备好的晚饭都没来得及吃。

British_Burning_Washington

放火烧白宫之前,一同前来的英国海军上将乔治·科本爵士(Sir George Cockburn),看到总统的晚餐都准备好了,坐下来拿起麦迪逊总统的酒杯喝了起来。当然,喝之前先敬了下总统阁下。

罗斯接下来把目标转到巴尔的摩(Baltimore),从9月13日到14日,英军炮火连续打击拱卫着巴尔的摩港的麦克亨利堡(Fort McHenry)。一名年轻的巴尔的摩律师弗朗西斯·斯科特·基(Francis Scott Key),在被拘押的英国军舰上见证了这一场战斗。

Ft._Henry_bombardement_1814

在漫长的深夜里基焦急地凝视着英军炮火打击下的麦克亨利堡,黎明时分看到一面星条旗依然飘扬在堡垒上空,堡垒没有落入英军之手。被此情此景感动了的基写了一首诗《保卫麦克亨利堡》(Defence of Fort M’Henry),随后被配上一首流行乐曲传唱,成为一首美国爱国歌曲,歌名也改为《星条旗》(The Star-Spangled Banner)。1931年3月3日,时任总统的赫伯特·胡佛(Herbert Hoover)签署法律,将这首歌曲定为美国国歌。

没能迫使麦克亨利堡的美军投降,英军放弃了继续进攻,巴尔的摩没有遭受华盛顿的命运。

就在英军烧毁华盛顿打击巴尔的摩的时候,另一支一万人的英军从蒙特利尔出发,在他们与纽约之间只有一支质量低劣的美国军队。但是在1814年9月11日,美国海军上尉托马斯·麦克唐纳(Thomas MacDonough)率军在尚普兰湖上歼灭了英国舰队,这样英军的通信和补给线路都出现了问题,不敢再往前进了。

趁着有利时机,美国人赶紧跟英国人进行和谈,双方在比利时弗拉芒(Flemish)的根特市(Ghent)展开谈判。经过多年战争的英国人也无心再打,决定放美国人一马,不再要求割地。美国人也不再要求什么“自由贸易和水手权利”了, 1814年12月24日双方签署了《根特条约》(Treaty of Ghent),恢复了“战前状态”。

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比利时那边进行和谈,这边形势继续发展,美国内部要出乱子了。咱们上篇《麦迪逊的战争》里面谈到过,主张同英国开战的是企图向西扩张,扩大美国版图的“战鹰”们。而新英格兰地区的经济仰仗的是对外贸易,对向西部扩张本就没有什么兴趣。不但没有兴趣,甚至反对向西扩张,连购买路易斯安那都不支持,担心国家版图扩大后,新英格兰地区在整个国家中的话语权会降低。因此虽然那边在跟英国人打仗,这边新英格兰人一刻都没有停止同英国人做生意,一刻都没有停止过“资敌”。

战事进行得不再顺利,新英格兰人的意见就更大了,不但有意见,还要有所行动。1814年12月15日至1815年1月5日,新英格兰地区的联邦党人,在康涅狄格州哈特福德(Hartford)召开了一系列的会议,史称“哈特福德会议”(Hartford Convention)。

来自新英格兰5个州的26位代表聚集在一起,讨论他们对这场民主共和党人发动的灾难性的战争的不满,以及由于联邦政府的权力越来越大引发的政治问题。激进的联邦党人甚至提出新英格兰地区脱离美国联邦,与英国单独媾和。当然与会的温和派还是多过激进派,没有通过如此激进的提议。会议的主要议题,还是要求修改宪法以削弱南方对联邦政府的影响。

TheHartfordConventionOrLeapNoLeap这事儿正发生在美英和谈的节骨眼上,当年若能有如今天一样的通讯条件,能把签约的消息及时传回美国国内,或许这什么哈特福德会议不必召开。好在这只是开个会的事儿,同时发生的另一件事儿,可就要了命了。

没有电报不能把消息及时传到前线,另一路进攻新奥尔良的英军没有获得停战的消息。按照计划,爱德华·帕克纳姆(Edward Pakenham)少将率领7,500英军从牙买加过来,打算拿下密西西比河口的港口城市新奥尔良。

在这里进行防御的是安德鲁·杰克逊(Andrew Jackson)带领的3,100田纳西和肯塔基志愿兵,还有一些新奥尔良的民兵和当地的人民群众。结果杰克逊率领的这群“乌合之众”顶住了英军猛烈的炮火,打退了英国正规军的进攻。1815年1月8日,损失惨重,包括帕克纳姆和他的两名高级军官战死的英军灰溜溜地撤走了。

新奥尔良的胜利让美国人感到自己赢得了这场战争,“西部人”安德鲁·杰克逊成为美国英雄,他即将开创属于自己的时代。

这一场胜利大大增强了美国人民的民族自豪感,让美国人感到曾经的痛苦和灾难已经无关紧要了,为胜利付出的代价是值得的。而哈特福德会议的消息走漏出去后,联邦党人的行为立马遭到公众的一致谴责。于是除了在新英格兰地区外,联邦党迅速土崩瓦解,不再成为美国政坛上的一支重要力量了。

美国参议院于1815年2月一致通过,批准了《根特条约》,这一条约让美国人受益匪浅。以往英国人的确明里暗里支持印第安人袭扰美国西部,现在有了这么一纸条约,英国人也不好再这么干了,实际上是为美国人敞开了向西北扩张的大门。另外经过这多年压抑的跨大西洋贸易,瞬间爆发,让美国经济迅速恢复过来。

总的来说,这场麦迪逊悍然发动的1812年战争,虽然美国人打得灰头土脸,但是取得了实利,达成了开战前的目标。不过美帝国主义的狼子野心可不仅于此,他们还要……

请看下篇《门罗主义》。

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