美国历史 007 – 弗吉尼亚

上文《英国人的大航海》里面咱们说到英国人一开始也是在尝试着寻找通往东方的航道,前文里说到的那个吉尔伯特1570年被伊丽莎白一世女王封为爵士,八年后被授予在任何基督徒未发现的土地上殖民的特许状。雄心勃勃的伊丽莎白女王有样学样也想让她的王国成为新世界的主导、伟大商业帝国的中心,超越西班牙和葡萄牙将世界掌握在自己手里。在她的护佑下,1579年吉尔伯特爵士开始出发,但是路上遇到天灾不得不返了回来,1583年6月再次出发,8月到达纽芬兰的圣约翰湾(St. John’s Bay)宣布此地乃是女王的土地,精彩之处请见《西北航道》。在回英国的路上吉尔伯特的船沉没,吉尔伯特就此结束了一生,他同母异父31岁的弟弟沃尔特•雷利(Walter Raleigh),把伊丽莎白女王颁发的特许状给继承了下来。

800px-Elizabeth_I_(Armada_Portrait)维多利亚一世女王

雷利派出一系列船只去探索北美海岸,考察队回来报告说那里的居民“十分温和、仁爱和忠厚”,印第安人生活在“黄金时代”。雷利把探索过的那片土地命名为“弗吉尼亚”(Virginia)以纪念伊丽莎白女王,伊丽莎白女王终身未嫁号称“处女”女王(the Virgin Queen)。1585年和1586年,他派理查德•格伦维尔爵士(Sir Richard Grenville)带一小队定居者出发去北美开辟殖民地,一年后弗朗西斯•德雷克航行到北美海岸遇到了这群定居者,忍饥挨饿的他们啥也不想了就要回英格兰。1587年,不屈不挠的雷利又派出三艘船117个男女儿童,来到今天北卡罗来纳海岸外的罗阿诺克岛(Roanoke Island)。给殖民者们在潮湿的海岛上建好基地后,领队约翰•怀特(John White)决定回英格兰去拿雷利答应的给养。怀特不知道的是,补给木有了因为西班牙无敌舰队入侵英格兰了。

Invincible_Armada

为啥西班牙人要跟英格兰人过不去呢?原因还得从英国人身上说起。草根在《欧洲人的梦想》里面说过穷则思变,抢劫是第一个能想到的发家致富的路子,伊丽莎白女王也是这么想的。于是她给海盗们发放抢劫许可证,专抢大财主西班牙人。这个政策立马证明抢劫可以致富,大海盗德雷克搞到一票大的,贡献给女王的部分就抵女王一年的税收,你说女王能不高兴地亲自登船,授予德雷克爵士的封号吗?西班牙的菲力国王(King Phillip)被英国海盗抢得不胜其扰,得知英国政府不但不打击犯罪反而跟着分赃,就派舰队要到海盗的老巢给他灭了,如今天美帝出兵收拾支持恐怖主义的塔利班一样。当然菲力国王还有个当时听起来更加高尚的理由,英国国王背离天主教另搞了个新教,异端邪说不能不受惩罚!结果英国舰队加上风暴大败西班牙舰队,从此以后西班牙再也无力阻止英国的海外行动了。

搞定西班牙后等1590年怀特再次回到殖民地的时候,岛上的定居者一个都找不到了,只剩一些遗迹一些生锈的铁器还有刻在树上的名字CROATION,这是临近的另一座海岛的名字。

这些殖民者病死了?饿死了?还是被印第安人抓到那个叫做CROATION的岛上去了?这些问题至今无解。

本来伊丽莎白女王就是个抠门的女王,支持遥远美洲的殖民活动花钱太多还失败连连,远不如抢抢西班牙运宝船来得实惠,于是下令停止殖民行动,直到她去世的16 03年前,英国在美洲再也没有重大举措。

雷利的失败并没有击碎所有英格兰人殖民新世界的梦想,1606年英格兰的新国王詹姆斯一世(James the First)登位后又开始琢磨北美大陆了。十七世纪开始的时候,英格兰相比西班牙和葡萄牙无论在军事上还是商业上仍然比较弱小,国内古典的封建制度崩溃,一方面很多农民没有了土地生活无着,而另一方面新兴的商人和工匠阶层的市场极其有限,像西班牙一样英格兰也需要一个新世界。

1605年两家公司,伦敦弗吉尼亚公司(Virginia Company of London)和普利茅斯公司(Plymouth Company)组成了一个企业联合体,上书国王詹姆斯一世,请求获准在雷利探索过的土地上建立殖民地。这块巨大的土地还没有被西班牙声称拥有主权,结果弗吉尼亚公司获准在弗吉尼亚南部,普利茅斯公司获准在弗吉尼亚北部建立殖民地。

弗吉尼亚公司迅速征召了144个殖民者,穷人富人都有,穷人通过跟弗吉尼亚公司签订7年劳务合同获准定居在弗吉尼亚殖民地。1606年冬天,满怀希望的男人、女人和儿童登上忠贞苏珊号(Susan Constant)、发现号(Discovery)和迅捷号(Goodspeed)三艘船前往北美。39人死在途中,剩下的105人于1607年5月24日抵达一条河的河口,他们把这里叫做詹姆斯(James)以纪念伟大领袖詹姆斯一世,在这里他们建起来了詹姆斯敦(Jamestown)。

历史学家说詹姆斯敦是新大陆上“第一个英国永久殖民地”,不过“永久”这个词看起来用得有点大,这个殖民地一开始看起来就前景不妙。詹姆斯敦位于疟疾肆虐的沼泽地上,他们抵达的时候最佳播种时间已经过去。那些养尊处优的富人哪儿受过这个苦哇?几个月后殖民者就死的死逃的逃只剩一半,而麻烦才刚刚开始。

1609年被这些殖民者称为“饥荒年代”,绝望的人们开始互相抢掠甚至人肉相食,抢他们周边的印第安人当然可以想见。如果没有约翰•史密斯(John Smith)船长,詹姆斯敦可能会重蹈覆辙又成历史名词了。史密斯船长是弗吉尼亚公司聘请来对殖民地进行军事保护的,远在伦敦的那些大领导们,对如何在这块荒蛮的土地上生存一点知识都没有,却还企望着这些人能同西班牙人一样找到黄金,找到通往亚洲的航路。史密斯船长马上意识到这个想法不行,甭想那么多发财致富的事儿先活下来再说。史密斯船长尝试跟当地强大的印第安部落波瓦坦(Powhatan)部落接洽,此时波瓦坦部落由Wahunsonacock领导,他的部落为殖民者提供了玉米和甘薯帮助他们活了下来。史密斯船长还制定了严格的规章制度,规定不劳者不得食,通过执行铁的纪律,史密斯挽救了襁褓状态的殖民地。

殖民者同波瓦坦印第安人的关系大体上一直很好,尽管双方关系也有几次紧张到都要开战了。如果波瓦坦人不提供食物,这个小小的殖民地也是挺不下来的。为了震慑波瓦坦酋长和他的部落,1613年塞缪尔•阿格尔(Samuel Argall)把他的女儿波卡洪塔斯(Pocahontas)诱拐到詹姆斯敦作为人质,结果“印第安公主”很快就迷上了英语和英国习俗,成为英国人和印第安人之间的大使。1614年经父亲波瓦坦酋长的同意,她嫁给了殖民者约翰•罗尔夫(John Rolfe),这场婚姻为给双方带来了八年的和平,这对殖民地的生存和发展至关重要。罗尔夫带着自己的新娘回到英格兰,受到英格兰上上下下的热烈欢迎,英国王室隆重接待了这位“印第安公主”,波卡洪塔斯又爱上了英格兰和英国王室。不幸的是这位公主打算回家的时候染上了旧大陆的疾病,1617年3月21日死于英国,年仅22岁。

从1606年到1622年这十几年里,伦敦公司向弗吉尼亚送去了6,000多人定居。同样在这十几年间,这些人里死去的超过了4,000人,早期的北美殖民过程真是一部血泪史。然而无论如何殖民地生存了下来,殖民者开始种植跟印第安人学来的烟草。烟草这种植物大受欧洲人的欢迎,成为美洲殖民地的摇钱树。烟草种植吸引来越来越多的定居者,至此,弗吉尼亚公司成功地在新大陆开辟出一片天地,一时举世无双。

1622年,因为土地纠纷,一些土著人袭击了这些新移民,把欧洲定居者杀死了三百四十个。欧洲人也进行了报复,袭击了弗吉尼亚海岸的一系列土著部落。

其他请看:

001 – 欧洲人的梦想                                                                  002 – 哥伦布发现新大陆

003 – 探索新世界                                                                      004 – 西班牙征服者

004 – 西班牙殖民                                                                      006 – 英格兰的大航海

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