美国历史 019 – 独立宣言

上篇《大陆会议》里面咱们提到第二届大陆会议成立大陆军造反的同时,还通过了一个《橄榄枝请愿书》呈交国王乔治三世,希望圣上英明能出面制止这场分裂。同时,华盛顿于1775年7月3日在马萨诸塞的剑桥成立了第一支大陆军。9月英国政府拒绝了《橄榄枝请愿书》,双方分道扬镳。

第二届大陆会议邀请魁北克派代表参加,但是魁北克人没有来,这让叛乱分子放心不下。叛乱分子认为,如果祖国远涉重洋从本土过来镇压他们,代价巨大,只要他们能够坚持下去,祖国可能不堪重负就此放手,但从北方的魁北克出发,情况就不一样了。因此要先发制人拿下魁北克,同时,如果魁北克人也加入到反叛之中,不还能多了个盟友少了个敌人了吗?

1775年11月10日,理查德·蒙哥马利将军率领的一支部队从纽约出发,拿下蒙特利尔,魁北克总督盖伊·卡尔顿(Guy Carleton)差点儿被逮个正着,这算是美帝国主义第一次悍然入侵加拿大?与此同时,本尼迪克特·阿诺德(Benedict Arnold)上校指挥的部队穿过缅因的森林,与蒙哥马利的部队一起,合攻魁北克城。两支部队到达魁北克城后,都已是强弩之末,只好跟英军对峙待援。不过援兵迟迟上不来,很多北美民兵是签了合同的,合同到期的时间就在年底,蒙哥马利只好在期限前发起进攻。

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12月30日北美民兵发起了对魁北克城的进攻,大雪中民兵冲入迷宫一样的魁北克下城,被躲在各处的英军射杀,蒙哥马利战死阿诺德受伤。不过民兵虽败,守卫魁北克的英军也没有多少人,并不能打破民兵对魁北克城的包围,双方继续对峙。

1776年5月英国援军先到,民兵赶紧逃之夭夭,由于后勤问题,卡尔顿也没有乘胜追击,不过从此以后,叛军再也没有能染指加拿大。

1776年1月,托马斯·潘恩(Thomas Paine)匿名出版了一本名为《常识》(Common Sense)的小册子,批评了乔治国王以及国王治下的政府,号召北美殖民地脱离英国独立,这可是大逆不道。小册子卖出15万本,几乎人人都在谈论它,脱离祖国的想法蔓延开来。

殖民地仍有一些人抱有和解的念头,但是1776年初的事态发展,让独立变得越来越有市场。1776年2月英国议会通过《禁止法案》(Prohibitory Act) ,禁止同北美殖民地的贸易往来,封锁北美殖民地的港口。任何同北美殖民地进行贸易的船只,都被当作敌国船只对待,希望用经济封锁的手段压服造反的殖民地。坚决主张独立的约翰·亚当斯说,英国这已经不把北美殖民地当作自己国家的一部分看了,我们不宣布独立还等什么?

同时英国还要武装平叛,派黑森雇佣军(Hessian)前来北美。黑森是德意志的神圣罗马帝国的一国,当年那里出产雇佣军,谁给钱帮谁打仗。派外国兵来打自己人,这让北美殖民地的人跟祖国更加离心离德。

大陆会议开始了进一步的行动,宣布对所有外国船只开放港口,并鼓励各殖民地建立自己的政府,制定自己的宪法,犯上作乱的意味愈发浓烈。1776年6月7日,弗吉尼亚州代表理查德·亨利·李(Richard Henry Lee)提出了一份文件草案,说“这些联合的殖民地是,并且理应是自由独立的国家”。会议并没有马上通过这份草案,因为宣布独立是灭门大罪,签署了这份文件,那大陆会议派去英国谈判的代表就全是反贼了,被英国人抓住可是要杀头的。

虽然没有马上通过草案,但是大陆会议把它发给委员会进行讨论,1776年6月11日,任命一个“五人委员会”(Committee of Five)在此基础上搞一个正式的宣言。这五个人是康涅狄格的罗杰·谢尔曼、宾夕法尼亚的本杰明·富兰克林、弗吉尼亚的托马斯·杰斐逊(Thomas Jefferson)、马萨诸塞的约翰·亚当斯和纽约的罗伯特·利文斯顿。杰斐逊文笔最好,是宣言的主要执笔人。

Declaration_of_Independence_(1819),_by_John_Trumbull

1776年7月4日《独立宣言》(The Declaration of Independence)获得大陆会议的批准,北美殖民地正式宣告独立。《独立宣言》是这样说的:

“我们认为这些真理是不言而喻的:人人生而平等,造物者赋予他们若干不可剥夺的权利,其中包括生命权、自由权和追求幸福的权利。为了保障这些权利,人类才在他们之间建立政府,而政府之正当权力,是经被治理者的同意而产生的。

当任何形式的政府对这些目标具破坏作用时,人民便有权力改变或废除它,以建立一个新的政府;其赖以奠基的原则,其组织权力的方式,务使人民认为唯有这样才最可能获得他们的安全和幸福。为了慎重起见,成立多年的政府,是不应当由于轻微和短暂的原因而予以变更的。过去的一切经验也都说明,任何苦难,只要是尚能忍受,人类都宁愿容忍,而无意为了本身的权益便废除他们久已习惯了的政府。但是,当追逐同一目标的一连串滥用职权和强取豪夺发生,证明政府企图把人民置于专制统治之下时,那么人民就有权利,也有义务推翻这个政府,并为他们未来的安全建立新的保障。”

然后《宣言》历数了祖国的所谓“暴政”,为分裂祖国的行为提供借口,最后《宣言》宣布:

“因此,我们,在大陆会议上集会的美利坚合众国代表,以各殖民地善良人民的名义并经他们授权,向全世界最崇高的正义呼吁,说明我们的严正意向,同时郑重宣布:这些联合的殖民地是,而且有权成为自由和独立的国家,它们取消一切对英国王室效忠的义务,它们和大不列颠国家之间的一切政治关系从此全部断绝,而且必须断绝;作为自由独立的国家,它们完全有权宣战、缔和、结盟、通商和独立国家有权去做的一切行动。为了支持这篇宣言,我们坚决信赖上帝的庇佑,以我们的生命、我们的财产和我们神圣的名誉,彼此宣誓。”

听听这是犯上作乱不是?难道国王的政府不始终代表了英国先进生产力的发展要求?始终代表英国先进文化的前进方向?最最关键的,是不是始终代表英国最广大人民的根本利益?13个北美殖民地加在一起有没有300万人口?而整个大英帝国人口是多少?光能选议员的英伦三岛就有上千万了不是?哪一个能代表“英国最广大人民”不言而喻了吧?无论按什么标准,北美殖民地的那些人都是一小撮,更何况这一小撮里,还有相当数量热爱祖国忠于祖国反对分裂的loyalist。

像托马斯·潘恩的《常识》一样,《独立宣言》也把北美殖民地人民争取独立,视为人类历史进程中的一件大事。《宣言》受到伟大的英国政治哲学家约翰·洛克(John Locke)的启发,列出人类“不可剥夺的权利”,其中包括生命和自由。但是在洛克列财产为第三项权利的地方,杰斐逊代之以“追求幸福”。杰斐逊宣称政府的目的就是“确保这些权利”,政府这样做的权力是“来自被统治者的同意”。当政府停止实现其正义宗旨的时候,撤消对其效忠是“被统治者”的权利和义务,而这正是殖民地所做的。

《独立宣言》于1776年7月4日由大陆会议通过。

《独立宣言》虽然宣称人人生而平等,但并没有提到奴隶的问题。杰斐逊是南方人,本人也有奴隶,这也难怪黑命贵的兄弟要把他的雕像暴力移除,可见分裂祖国的人都没有好下场。《宣言》也没有具体说明,如何把每一个都有各自身份和政府的殖民地联合起来,组成一个单一的政府。

回到前线,就像英军给北美乡巴佬取外号“洋基”一样,北美乡巴佬也给英军起外号“龙虾兵”。在北美殖民地的英军大都驻扎在波士顿,北美叛乱的大陆军把波士顿包围起来。虽然经过邦克山一战,英国人驱走了占领周边高地的殖民地民兵,但是华盛顿在多切斯特高地(Dorchester Heights)又架上大炮后,英军1776年3月从海上撤离了波士顿,在新斯科舍的哈利法克斯(Halifax)重新集结。

盖奇的部队撤回哈利法克斯,另一支英军部队在亨利·克林顿(Henry Clinton)的带领下,从海上向南方进军,但是这次行动的后勤准备很糟糕。克林顿打算同卡罗来纳和佐治亚忠于祖国的人配合行动,镇压新成立的美独分子的政府。不过克林顿的部队打算在北卡罗来纳的恐惧角(Cape Fear)下船的时候,收到消息说,爱国人士的起义已经在1776年2月27日,于北卡罗来纳威尔明顿附近的摩尔河桥战斗(Battle of Moore’s Creek Bridge)中,被美独分子的部队击败。

在恐惧角附近盘桓了几个月,凑齐部队后,克林顿继续向南到达查尔斯顿港口,想拿下查尔斯顿给忠于祖国的人一个基地。结果查尔斯顿沙土加棕榈木结构的海岸工事,极大地削弱了英军舰炮的杀伤力。炮战中,反而给几艘英舰造成更大的损害,英国人不得不灰溜溜地撤走了。

1776年6月28日的战斗没能拿下查尔斯顿,使英国在南方的行动被拖后两年多。

接替盖奇成为英军北美最高指挥官的威廉·豪将军,率领32,000人,在他兄弟理查德·豪(Richard Howe)率领的73艘军舰的配合下,于1776年6月29日卷土重来进攻纽约。华盛顿见敌人势大打算放弃纽约,军事上显然是正确的选择,但是大陆会议担心纽约一丢,整个造反殖民地的士气土崩瓦解,要他死守纽约。

The Battle of Long Island

守是真守不住,1776年8月27日长岛一战,大陆军大败,好在华盛顿处置果断,他指挥的夜间撤退被一些历史学家视为他最大的军事成就之一。随后从8月到11月,英军继续把大陆军从纽约市及其周围地区清除出去,华盛顿逃过哈德逊河进入新泽西。英军继续追击,一路上当兵的纷纷开了小差,1776年12月7日,只剩下3,800人的大陆军又渡过特拉华河逃入宾夕法尼亚。

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这张图上,蓝线是华盛顿的大陆军逃跑路线,红色是英军追击路线,可见华盛顿的大陆军之狼狈。此时英军继续追击,拿下大陆会议所在地费城不在话下,英军拿下费城了吗?请看下篇《世界颠倒》

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