美国历史 018 – 大陆会议

上篇《无代表不纳税》里面,咱们提到英国议会推出一系列严厉的法案,意在恢复马萨诸塞殖民地的秩序。结果法案一出,殖民地人民大叫“不可容忍”,法案被冠以“不可容忍法案” (Intolerable Acts)的名称。各个殖民地“地地自危”,于是导致了第一届大陆会议。

跟加拿大有关的那个《魁北克法案》也成了“不可容忍法案”之一,有人说《魁北克法案》“躺枪”,只是因为跟其它法案在同一次立法会议上通过,但《魁北克法案》并不“无辜”。《魁北克法案》“偏袒”法裔天主教的加拿大人,扩大了法裔天主教居民为主的魁北克省的疆域。这样包括俄亥俄谷地在内的西南地区,也就是殖民者想向内地扩展的地区,全成了法裔魁北克省的地盘。跟法国佬打了这么多年仗,付出了这么多的流血牺牲,地儿最后又归了“法国人”了,这可以容忍?

第一届大陆会议或者称为大陆议会(Continental Congress)于1774年9月在费城举行,13个殖民地除了最南端的佐治亚没有派代表,其它12个都派了人来,基本上可以说会议的56位代表,代表了整个北美殖民地的想法。当然代表们的想法并不完全一致,有想断绝与英国所有联系的激进分子,也有想找个办法,来弥合同母国关系的保守分子。马萨诸塞代表团提出的《萨福克方案》(Suffolk Resolves)获得了激进派代表的支持,方案呼吁人民武装起来,抵抗“不可容忍法案”,选出自己的政府收自己的税,保守派考虑的仍然是如何同母国协商解决。最后,经过修改的《萨福克方案》取得了六比五的微弱多数通过,宣布“不可容忍法案”违宪,成立一个殖民地协会来实施抵制英货的行动。

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第一届大陆会议之后,托马斯·杰斐逊(Thomas Jefferson)在他的小册子《英属北美权利概述》中,约翰·亚当斯(John Adams)在所发表的一系列信件中,都提到了北美殖民地的地位问题。他们认为,殖民地可以在承认国王是国家元首的情况下,取得自治地位。当时大陆会议认为这个想法过于激进,但英国政府中的自由派,确实在1775年制定了一项和解方案,方案给殖民地相当程度的自治,但是保守的上议院否决了这一方案。于是议会宣布马萨诸塞为叛乱,英国政府错过了保有北美十三个殖民地的机会,马萨诸塞开始组织民兵进行“武装叛乱”。

英国政府命令马萨诸塞长官兼英军驻北美司令托马斯·盖奇(Thomas Gage)将军武力平叛,盖奇派弗朗西斯·史密斯(Francis Smith)中校率部从波士顿出发,前去收缴储存在康科德镇(Concord)的马萨诸塞议会的武器弹药。康科德的马萨诸塞议会是个什么鬼?这里需要稍稍介绍一下小背景。

英国议会通过《马萨诸塞政府法》后,1774年10月盖奇解散议会,打算依据新的《政府法》进行选举,选出新一届政府。然而议员们都跑到了康科德,于10月7日在那里成立了自己的议会,选出约翰·汉考克(John Hancock)担任总统,一下子马萨诸塞殖民地出现了两个政府,波士顿那儿有一个忠于祖国的政府,康科德这里出现一个忠于人民的政府,哪个是合法政府?

英国当局当然认为,合英国议会通过的法才是合法,于是宣布马萨诸塞殖民地为叛乱,要求部队派兵平叛,逮捕首要分子。

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1775年4月19日上午,史密斯的部队在列克星敦(Lexington)遇到一群70个左右的武装分子,双方开火,到底是谁开的第一枪双方各有说辞,无论如何,“列克星敦的枪声”标志着北美独立战争正式开打。几个民兵被打死打伤,英军伤了一人。史密斯部队驱散民兵到达康科德后,只发现了一小部分武器,显然是叛乱分子事先得到了消息,东西已被转移。

马萨诸塞联络委员会的信使,塞查尔斯敦(Charlestown)的银匠保罗·里维尔(Paul Revere),前一天晚上就从查尔斯敦赶到列克星敦,报告大家英军要来了,要“叛乱”领导人约翰·汉考克和塞缪尔·亚当斯(Samuel Adams)赶紧逃。随后里维尔、查尔斯·道斯(Charles Dawes)和塞缪尔·普雷斯科特(Samuel Prescott)又前往康科德送信,途中遇到了英国巡逻队。尽管是普雷斯科特设法成功到达康科德把信送到,但诗人亨利·沃兹沃思·朗费洛(Henry Wadsworth Longfellow)发表于1863年的那首诗《保罗·里维尔飞驰》(Paul Revere’s Ride),把这个荣誉安给了里维尔。

英军在康科德收缴武器的时候,民兵聚集过来双方展开战斗。随后史密斯撤回波士顿的途中,越来越多的民兵围了过来,打死73名英军打伤200人。英军接受的是开阔地上进行欧式野战的训练,这种战斗他们不怕,但是对付起躲在树后开枪的游击战,就吃了亏。

这一战还成就了一首“名曲”,那时候打仗都踩着鼓点行军,音乐伴奏。英军选了个曲子《洋基傻冒》(Yankee Doodle)来羞辱北美人,“洋基”就是一个啥都不懂的笨蛋。结果这一仗正规军输给了啥都不懂的傻冒,北美殖民地的人就高兴地表示我们很愿意成为“洋基”。这是不是对抗歧视的最好办法?现在谁还敢小看“洋基”?

列克星敦和康科德的战斗过后不久,来自新英格兰各殖民地的民兵,在伊桑·艾伦(Ethan Allen)的组织下,成立了“绿山男孩”(Green Mountain Boys)。绿山男孩5月10日袭取了尚普兰湖和乔治湖之间的提康德罗加堡(Fort Ticonderoga),随后5月11日,又拿下了尚普兰湖西岸的皇家角堡(Fort Crown Point),还突袭了魁北克南部黎塞留河上的圣让堡(Saint-Jean),这些胜利让殖民地民兵缴获了大量军事物资,特别是大炮这样的重武器。他们把这些大炮运到波士顿,加入到围攻波士顿的行动中。

尽管取得了这些早期的胜利,但人们大都觉得乡巴佬造反不会成事儿,毕竟英国是一个大帝国,财大气粗,陆军也经过历次战争的考验,海军更不用说了,世界第一。此外,虽然各殖民地看起来凑在一起,但大家对到底要求是什么,几乎没有统一的想法,况且每个殖民地都有大量的“忠于英国祖国”的人,英文是Loyalist,相对地,叛乱的一方是Patriot。

再说英国一方有国王有首相的坚强领导,殖民地一方一盘散沙,没有政府没有国库,也没有正规的军队。确实开过一次大陆会议,但13个各自独立的殖民议地争权夺利互不服气。

1775年5月10日,北美殖民地召集了第二届大陆会议,一开始仍是上一届的12个殖民地代表参加。大陆会议也邀请了包括魁北克在内的其它英国北美殖民地,但是除了佐治亚外,其他殖民地都没派代表来。1775年6月15日,在马萨诸塞代表约翰·亚当斯的提议下,第二届大陆会议邀请早已卸甲归田的乔治·华盛顿,来领导还不存在的大陆军,华盛顿接受了。

列克星敦和康科特之战过后,英国驻军全部退回波士顿,北美殖民地民兵随即把波士顿包围起来。对此马萨诸塞总督托马斯·盖奇将军不以为意,波士顿是港口城市,皇家海军控制了海洋,可以源源不断地为波士顿提供补给,因此光靠围困,洋基们确实拿城里的英军没什么办法。

盖奇将军对北美殖民地这群“反贼”依然以怀柔为主,宣布除了两位“首恶”山姆·亚当斯和约翰·汉考克以外,其他参与叛乱的人既往不咎。不过造反的人并不感念祖国母亲的博大胸怀,马萨诸塞公共安全委员会(Massachusetts Committee of Public Safety)反而命令阿尔特姆斯·沃德(Artemus Ward),占领查尔斯敦高地(Charlestown Heights)的邦克山(Bunker Hill)和布雷德山(Breed’s Hill)。这两个地方俯瞰波士顿港,若是架上从各个堡垒缴获的大炮往城里轰,情况就不一样了,英军一定要夺回这些高地。

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1775年6月17日黎明,盖奇命令海军向布雷德山开火,然后威廉·豪(William Howe)将军带领2,500士兵发起两栖攻击,打算一举拿下叛军阵地 。结果优势英军的两次进攻,都被“洋基佬”打了回来,直到第三次才靠刺刀拿下,而此时“洋基佬”弹药用尽。这一仗“洋基佬”虽然败了,但是信心更足了,他们觉得若是弹药充足,结果还不一定怎样呢。确实,进攻邦克山的2,500英军,伤亡1,000,伤亡率高达42%。

那边打着仗,这边大陆会议继续开。说起来这个大陆会议,约定俗成译作“大陆会议”的比较多,其实译作“大陆议会”更加贴切。会议总有个会期,长的开几个月就不得了了,但是议会不一样,可以一直开下去。因此大陆会议不停地开,慢慢实际上成为反叛的十三个殖民地的联合政府,承担了国民政府的很多职能,比如任命大使、签署条约、组建军队、任命将军、向欧洲贷款、发行纸币“ 大陆币 ”等等。不过这个“议会”并没有征税权,只能向各殖民地集资,要看各个殖民地的眼色。

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第一届大陆会议不是“美独”的会议,第二届一开始也不是,虽然1775年7月6日通过了一个《拿起武器的原因和必要性的声明》(Declaration of the Causes and Necessity of Taking Up Arms),解释了为什么十三个殖民地要拿起武器反抗,但是两天后又通过了一个所谓的《橄榄枝请愿书》(Olive Branch Petition),呈交乔治三世国王和大英帝国的议会,申明殖民地对王室的忠诚,并恳请国王防止进一步的冲突。结果邦克山战斗的消息到得比请愿书早,乔治三世国王1775年8月23日发布公告,9月份英国的答复来了:汉贼不两立,坚决打击分裂祖国的活动,用武力维护国家统一。

这下彻底闹掰了,接下来事情如何发展呢?请看下篇《独立宣言》

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