美国历史 029 – 麦迪逊的战争

说过了被弹劾的法官和《“叛国”的副总统》,咱们再接回《杰斐逊时代》,继续说北非海盗又抢起了美国船的原因,原因是欧洲局势发生了新的变化。

一开始欧洲的两大势力英国和法国,以及他们各自的盟友在海上对峙,但是对于中立国美国海军在地中海的行动,双方都不加以干预。而且当时英国和美国的关系尚好,美国海军还可以利用英国皇家海军的基地,英国方面在处理事务上也偏向美国。不过特拉法尔加海战之后,皇家海军消灭了拿破仑的舰队没有了对手,英国就不再需要拉拢美国了。

法国大革命后拿破仑上位,法国大革命战争让位给拿破仑战争(Napoleonic Wars),拿破仑横扫欧洲控制了欧陆,英国人只能在海上对拿破仑的法国进行封锁,阻止中立国同法国之间的贸易,扣押任何打算进入法国港口的中立国船只,这中立国自然包括了美国。英军还恢复了抓英国水手/美国水手充军的习惯,英国人认为那些人是英国水手,美国人认为他们是美国人,反正英美之间也说不清楚,拳头大就是真理。

杰斐逊以《禁止进口法》(Non-Importation Act)进行报复,禁止进口很多英国商品。

Leopardchesapeake

1807年6月22日这场危机达到顶点。在弗吉尼亚诺福克(Norfolk Road)附近,英国军舰豹号(Leopard)命令美国军舰切萨皮克号(Chesapeake)停船接受检查,说船上有英国逃兵。切萨皮克号不从,英国军舰开火,当场打死3人打伤18人。随后英国人登上美国军舰进行检查,抓了四个他们说是英国逃兵的人。

这件事儿让美国人民极度愤慨,纷纷要求对英开战,好在杰斐逊总统没有头脑发热,这个时候美国刚刚立国不久百业待兴,他顶住了压力继续保持和平。国会1807年12月22日通过《禁运法》(Embargo Act),禁止向欧洲的所有出口,限制从英国的进口以示报复。

禁运是一个两败俱伤的做法,严重损害了美国的经济,引发美国农民和商人的愤怒。 走私活动日益猖獗,民族团结受到威胁,杰斐逊的支持率直线下降,联邦党人的支持率上升,杰斐逊遇到了危机。

另外,从法国人手里花1,500万美元买下路易斯安那,并不意味着一劳永逸解决了所有的土地问题,法国人实际占据的地盘并不大,更多的土地还在印第安人手里。1803年,杰斐逊总统指示印第安纳(Indiana)领地长官威廉·亨利·哈里森(William Henry Harrison),尽可能多地“合法地”把土地从印第安人手里弄过来。

在接下来的三年里,哈里森同任何愿意签约卖地的酋长和部落首领谈判,取得了7,000万英亩的土地。可是购地过程中总存在这样的问题,几乎每一位说自己有权力卖地的印第安大统领,旁边都有另一位领导说他说了不算。

那些不愿意卖地的印第安人中最有名的是肖尼·特库姆塞(Shawnee Tecumseh),他不但不卖地给美国人,还同英国人结盟,联络其它部落把过来定居的美国人往外赶,当然是采取暴力手段。西部的美国人恨透了特库姆塞和其他英国人撑腰的印第安人,双方矛盾十分尖锐,哈里森和特库姆塞都想通过打一仗来解决问题。

1811年夏末,特库姆塞离开俄亥俄前往南方,去联系奇卡索斯人(Chickasaws)、乔克托斯人(Choctaws)和克里克人(Creeks)一同打美国人。然而除了克里克人中比较好斗的“红棍子”(Red Sticks)外,其它部落都没有跟特库姆塞结盟对抗美国人。哈里森准备利用特库姆塞不在的时机,端特库姆塞的老窝。

他组织了一支1,000人的队伍,其中包括250个美国正规军、100个肯塔基和印第安纳的志愿军,还有600多特拉华部落和迈阿密部落的印第安武士,于1811年11月7日发起了对蒂皮卡诺(Tippecanoe) 外特库姆塞大本营的袭击。这一战双方损失都不小,但是打击了那些追随特库姆塞的人,让很多人离他而去,美国人觉得他们终于赢了一仗。

这一仗,哈里森发现很多印第安人用的武器是英国人提供的。消息传出,美国人恨透了英国人,国会里以肯塔基州的亨利·克莱(Henry Clay)为首的“战鹰”们,强烈要求同英国人开战。跟英国人开战的理由充分得不能再充分了,唆使印第安人袭击美国人,封锁美国的贸易,还登上美国船抓美国水手……

此外最最重要的是开战的好处大大的,不但可以消灭英国人支持的印第安人夺取他们的土地,还可以拿下西班牙人的佛罗里达。此时西班牙人跟英国人站在一起加入到对抗拿破仑的战争中,对英国的战争也就意味着同西班牙的战争,拿下西班牙人的佛罗里达,连上刚刚购得的路易斯安那领地,可以从大西洋扩展到太平洋……

但是东北部的新英格兰人可不想跟英国人打仗,他们还想着同英国人做生意,同北面的表兄弟们做生意。毕竟货卖法国不行,卖英国还是可以的,一打仗,连英国也卖不成了。再说,拿下了西部的土地,未来一定会在西部增加若干州,那新英格兰各州在整个美国所占的比重势必有所下降……

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此时的总统是1808年当选的詹姆斯·麦迪逊,跟杰斐逊一样,麦迪逊也不想打仗,他一直延续着杰斐逊的外交和经济政策。不过1812年他的连任进行得非常艰难,最终顶不住“战鹰”们的压力,请求国会对大英帝国宣战。

1812年6月19日美国对英国宣战,口号当然是“自由贸易和水手权利”(Free Trade and Sailors’ Rights),总不能说我想趁着你们无暇西顾之机,拿下你们的加拿大你们的佛罗里达吧?但是仗可不能真的在海上打,尽管美国海军素质也不算差,但是同庞大的英国舰队相比,那点儿实力实在是微不足道,正面硬刚肯定是以卵击石。

美国人不傻,惦记的是英国人的加拿大,计划是兵分三路发起对加拿大的进攻:第一路从底特律攻入上加拿大,第二路跨过尼亚加拉河进攻上加拿大,第三路经尚普兰湖进攻蒙特利尔。

率领第一路大军的是密歇根领地长官威廉·赫尔(William Hull),他指挥俄亥俄河以北的美军。作为革命战争中的小英雄,1812年7月12日率领部队渡过底特律河进入加拿大的时候,赫尔已经快60了,已经不是不怕穿鞋的的光脚的了,他的目标是占领扼守伊利湖入口的马尔登堡(Fort Malden)。

感到数量优势明显的赫尔进军迟缓,给英军指挥官艾萨克·布洛克 (Isaac Brock) 少将足够的时间,来调动部队进行防御。与此同时,守卫休伦湖和密歇根湖之间的麦基诺湖峡(Mackinac Straits)的美奇里马奇纳克堡(Fort Michilimackinac)的美军,在7月17日未经战斗便投降了。当地美军并不知道已经开战,被英军打了个时间差。

8月2日遭遇抵抗的赫尔退出加拿大回到底特律堡,布洛克率领英军和加拿大民兵,特库姆塞率领印第安武士,把底特律堡包围起来。8月16日,被疑兵计吓破了胆的赫尔带着底特律堡的1,500名美国兵,未放一枪便投降了。

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赫尔投降的前一天,更南边的位于今天的芝加哥的迪尔伯恩堡(Fort Dearborn)也投降了。交出要塞的美国兵和定居者撤离的时候,波塔瓦托米(Potawatomi)印第安人发动袭击,残杀了35名男女老幼。

第二路由纽约民兵将军斯蒂芬·范·伦斯勒(Stephen Van Rensselaer)率领,他带领2,270名民兵和900名正规军,10月13日跨过尼亚加拉河进攻上加拿大的昆士顿高地。民兵不太情愿出国作战,好在有美国正规军撑腰,足够压倒对面的600英军和400加拿大民兵了。从底特律赶来驰援的布洛克一举扭转了战场局势,打败了美军,但是牺牲在了昆士敦高地上。

美军最大的一支力量是第三路亨利·迪尔伯恩(General Henry Dearborn)少将率领的5,000人,其中大多数也是民兵。这一路沿尚普兰湖,于11月19日攻入下加拿大。同样民兵宣称他们有“宪法权利”,不能在外国打仗。这种情况下迪尔伯恩跟加拿大人接触了一下打了一仗以后,也撤了回来。

三路大军都没有取得什么进展,甚至是铩羽而归,跟美军此时的状况密切相关。自打殖民时代以来,美国人就避免保持一支庞大的常备军。现在打起仗来发现兵力实在是捉襟见肘,只有1.2万人的正规军,需要防御的国土太辽阔,不得不依靠大量的民兵。另外指挥部队的将军们,大多数不是由于军事能力,而是通过政治关系上来的,不打败仗才怪。

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底特律和迪尔伯恩堡的陷落,加拿大战斗的失利,为印第安人和英国入侵和袭扰美国西部敞开了大门,边境地区再次陷入风雨飘摇之中。好在英军主力被牵制在欧洲,他们的印第安盟友人手也不够,没法利用这些优势取得决定性的成果。布洛克死后,英军接任指挥的亨利·普罗克(Henry Proctor)上校谨小慎微,不像布罗克那样果敢有进取心,没有给特库姆塞强有力的支持。

接下来美军如何利用这些优势,扭转局势呢?请看下篇《火烧华盛顿》。

更多请看:

美国历史 001 – 欧洲人的梦想                                             美国历史 002 – 哥伦布发现新大陆

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