美国历史 028 – “叛国”的副总统

上篇《杰斐逊时代》里面咱们说到1804年的选举,杰斐逊取得了大胜,甚至在联邦党大本营东北部地区也得到了支持。而这次选举之后,参议院只剩下7位联邦党人,众议院剩25人。联邦党日渐式微,连联邦党前总统约翰·亚当斯的儿子约翰·昆西·亚当斯(John Quincy Adams)都说:

“(杰斐逊)的连任表明联邦主义者实验的失败,并且永远也不会再有卷土重来的日子。”

联邦党人丢了总统位子失去了国会,但是在司法系统里可不是这样。咱们前面说过,亚当斯总统在任上的最后几天里,突击任命了一大批法官,那些“午夜法官”占据了司法系统里的很多岗位。这些挺联邦党反杰斐逊的法官,有些做出了格,把法庭用作攻击杰斐逊政策的地方。按说法官应该保持中立,不能在法庭上发表政治演说,不能按自己的政治立场来断案。

这出格的法官之一,叫做塞缪尔·蔡斯(Samuel Chase),他是最高法院的法官。

Samuel-Chase-portrait-artist塞缪尔·蔡斯(Samuel Chase)

蔡斯来自马里兰,一直活跃于政坛,曾经是大陆会议的代表,《独立宣言》的签署人之一。不过马里兰殖民地立法机构就批准联邦《宪法》进行投票的时候,他投了反对票,因为他并不赞成《宪法》中的某些条款。

政治上蔡斯不但不赞成民主共和党的主张,他甚至认为人不应该拥有同样的权利。他不赞成一人一票,说这会导致暴民统治。如果大老粗跟拥有财产,受过教育的人享有同样的权力,政府会面临巨大的麻烦。

这岂不是违背了《独立宣言》和《宪法》中的“人生而平等”这一信条?杰斐逊说:“这位法官对我们的宪法思想如此攻击,不应该受到惩罚吗?美国人民期待着国会对他采取必要的行动。”

于是众议院行动起来开始讨论,怎么样才能免去蔡斯最高法院法官的职位。首先成立了一个委员会进行调查,委员会认为搜集到了足够的证据,在众议院通过了决议,送交参议院进行弹劾,对蔡斯法官的弹劾于1805年2月在参议院开始进行。

800px-Vanderlyn_Burr_调整大小阿伦·伯尔(Aaron Burr)

弹劾相当于在参议院进行审判,参议院的“首席大法官”是副总统伯尔,伯尔有权决定哪些证据采信,哪些不能,他的决定至关重要。联邦党人和民主共和党人都盯着伯尔的一举一动,两方都想获得伯尔的支持,不过伯尔尽力做到不偏不倚,让两方对他的决定都无话可说。

参议院的听证会进行了三个多星期,随后针对蔡斯法官的八项指控进行了投票,需要三分之二支持才能判定他有罪。结果在八项指控中,没有一项获得必要的三分之二支持,弹劾失败,杰斐逊没有办法把蔡斯法官从最高法院里清除掉。

这让杰斐逊总统大失所望,不过这次弹劾过后,蔡斯再也不敢把法庭当作宣泄政治理念的地方了。

弹劾发生在杰斐逊宣誓就任第二任总统之前,那时候总统就职是在三月份,不是现在的一月份。作为政治对手,杰斐逊跟副总统亚伦·伯尔也不和睦,现在杰斐逊如日中天,民主共和党也不再支持伯尔担任副总统,而是选择了前纽约州州长乔治·克林顿(George Clinton)。

见当副总统无望,伯尔寻求竞选纽约州州长,竞选失败,伯尔认为失败是汉密尔顿泼脏水的结果。士可杀不可辱,伯尔要同汉密尔顿决斗。1804年7月11日,两人在新泽西州威霍肯(Weehawken)镇外决斗,伯尔开枪打死了汉密尔顿。

Alexander-Hamilton-Aaron-Burr-duel-July-11-1804

决斗在纽约州和新泽西州都是非法的,在纽约甚至要判死刑,这下伯尔老家也不能回了,只能躲到西部去。不过伯尔仍有梦想,他这个梦想是什么,没人说得非常清楚,因为他对不同的人说了不同的话。

还在担任副总统的时候,1804年伯尔就会见了英国驻美代表安东尼·梅利(Anthony Merry)。伯尔跟梅利说,如果英国人给他提供武器和资金,他就可以在美国的西南地区建立一个割据政权。后来伯尔又跟梅利说得更加清楚,给我五十万美元加墨西哥湾的英国舰队,我就能把路易斯安那从美国分离出来。

1805年11月,伯尔又找到梅利,说给我些钱外带两三艘军舰,这事儿就能办成。梅利很感兴趣,但是伦敦方面对他的报告无动于衷,因为这个时候英国当政的人比较“亲美”,对分裂美国没什么兴趣。

1806年春天,伯尔与梅利见了最后一次面,梅利告诉伯尔,伦敦仍然没有任何回应。伯尔对梅利说:“无论有没有(你们的)支持,这件事肯定会在很短的时间内完成。” 梅利于1806年6月1日被召回英国,事情就没有了下文。

伯尔还找了西班牙住美国大使卡洛斯·马丁内斯·德·伊鲁霍(Carlos Martínez de Irujo),说他打算把美国给肢解了,不但要在西部建立一个“独立王国”,这个独立王国还要包括华盛顿特区。这让伊鲁霍很感兴趣,因为把新西班牙,也就是墨西哥面前的“敌人”肢解掉,有利于墨西哥的长治久安。伊鲁霍资助了伯尔几千美元让他起事,并汇报给西班牙政府,不过跟英国政府一样,西班牙政府也是迟迟没有答复。

伯尔的梦想当然需要钱来支持,他又找到俄亥俄一个叫哈曼·布伦纳哈塞特(Harman Blennerhassett)的人寻求资助,说他打算拿下西班牙人的德克萨斯。布伦纳哈塞特是有钱人,他在俄亥俄河上有个岛,伯尔就利用这个岛招募志愿兵进行训练。伯尔远征墨西哥的想法得到了新奥尔良天主教主教的支持,而关于伯尔的计划也见了报,最早出现在1805年8月的报纸上,说伯尔打算筹集一支军队,“组成一个独立的政府”,分裂美国。

伯尔在俄亥俄搞事儿,俄亥俄长官产生了警觉,派民兵突袭了他作为基地的那个岛,收缴了武器弹药。伯尔的志愿兵作鸟兽散,布伦纳哈塞特逃了出来找到伯尔,俩人一商量,去新奥尔良,去找路易斯安那领地长官詹姆斯·威尔金森(James Wilkinson)。

这个威尔金森本来也算是伯尔的“同谋”,不过这个时候他认为,把伯尔卖了对自己是最好的选择。他不但没有同意帮伯尔招兵买马,反而写信向总统杰斐逊举报了伯尔。

杰斐逊一直接到报告,说伯尔打算分裂美国,伯尔打算入侵墨西哥,威尔金森的信,让杰斐逊感到拿到了真凭实据。总统马上召开内阁会议,会议决定美军必须行动起来,阻止住伯尔。

杰斐逊随后发表了公开声明,他说,一场针对西班牙人的私人军事行动即将开始,希望有关人员悬崖勒马,勿谓言之不预也。宣言里并没有点亚伦·伯尔的名字,但是说的是谁自己知道。

杰斐逊总统在年度国情咨文中,也提到了这个私人军事行动,国会一听,要求总统说说到底是怎么回事儿。杰斐逊说伯尔有几个计划,一是把西部从美国分裂出去,二是占领墨西哥……

伯尔发现西部地区的人民,并不支持他分裂国家的企图,因此伯尔决定拿下新奥尔良,杰斐逊说,毫无疑问伯尔是在叛国。

叛国?这还了得?美国人民群情激愤,要求以叛国罪惩处伯尔。

1807年2月伯尔被捕,被押到弗吉尼亚州的里士满(Richmond),联邦大陪审团在那里举行听证会,确定是否有足够的证据对他进行起诉。6月份大陪审团正式以叛国罪对他提起诉讼,伯尔将在美国首席大法官约翰·马歇尔面前受审。

在法庭上伯尔进行了自我辩护,他说:“叛国需要有行为,我被指控不是因为有什么行为,而是因为我可能要做什么的虚假报道,这就让我遭到全国的反对,这是正义吗?威尔金森用关于我的报道吓唬总统,然后总统又来吓唬人民。”

杰斐逊总统的确想证明伯尔有罪,他下令全国各地的大小官员,都去寻找能证明伯尔有罪的证人。也有些人对杰斐逊的做法不以为然,说他这是想把审判变成一场政治斗争。他们认为杰斐逊想利用审判,来攻击首席大法官马歇尔。马歇尔是联邦党人,杰斐逊可不想联邦党人控制法院。

马歇尔当然知道杰斐逊的想法,他非常谨慎公正地提出自己的意见,做出决定。

8月底首席大法官马歇尔宣布取证过程结束,他说根据《宪法》,叛国罪必须由两名证人来提供证明,现在连一名能证明指控的证人都没有,他请陪审团对此案做出裁决。

9月1日陪审团宣布裁决结果:“我们陪审团宣布,提供给我们的所有证据,均不能证明亚伦·伯尔有罪。因此,我们认为他无罪。”

伯尔和他的律师说这叫什么话?这岂不是暗示了我们有罪,只是没能拿到证据而已。大法官马歇尔觉得有道理,他下令把陪审团决定改为简单的“无罪”,审判结束。

亚伦·伯尔又活了29年,他在欧洲生活了一段时间,然后回到纽约。在他去世前几个小时,一个朋友问他:你给我说说,你是不是真的曾经谋划夺取墨西哥,谋划分裂美国?伯尔的回答那是相当滴幽默,伯尔说:“没有,我想的是把月亮占了,然后叫我的朋友过来把它给分了。”

……

下篇《麦迪逊的战争》咱们接回上篇的话题,说说为什么北非的海盗又抢起了美国的船。

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