普法战争 16 – 格拉韦洛特

840px-Battle_of_Mars-La-Tour,_August_16,1870_by_Emil_Hünten

上一篇《马尔拉图》,咱们说到普鲁士第三军追上撤退中的法军,双方在马尔拉图展开了一场激战,战后双方都宣布自己获得了胜利。战斗在马尔拉图和格拉韦洛特之间进行的时候,毛奇、威廉国王和俾斯麦,随同萨克森第十二军渡过了摩泽尔河。此前,弗雷德里希·卡尔亲王已经过了河靠前指挥战斗。敏锐的毛奇马上发现了马尔拉图之战的重大意义,巴赞已经被同法国后方的其他部队分开。毛奇马上取消了向凡尔登方向加紧前进的命令,要第四军、第七军、第八军和第十二军,全部向阿尔文斯勒本将军的第三军靠拢。本来第八军归属斯坦梅茨第一军团,为了防止老将军再擅做主张,毛奇把这个军也从第一军团调往第二军团,让斯坦梅茨指挥唯一留下来的一个军,在靠近格拉韦洛特的地方。其他部队以他为轴心包围巴赞。毛奇希望把巴赞赶回到梅斯包围起来,困死他们,或者把他们向北赶入卢森堡。依照战争法则,进入卢森堡后,法军必须放下武器解除武装,在那里受到扣留直到战争结束。

此时巴赞给部队的命令是,“因为步兵炮兵弹药的大量消耗,我们要撤到梅斯北边的高地普拉珀维尔(Plappeville),17号早上4点出发。”

这个命令一下,法军官兵纷纷表示难以理解,大家都在想我们奋战了一天,损失了1万多人,把向西的道路打开了,现在又要退回梅斯?即便巴赞说的不错,向西的道路太危险,那向西北绕行色当,也是一条通路啊。此时普鲁士军队战线拉得太长,各个地方的兵力都比较薄弱,法军攻其一点取得突破,还是不成问题的。再说,不再打一仗如何能知道向西能不能通过呢。部队的粮食弹药足够再打一天,也就是说,有足够的粮食弹药前往凡尔登。向凡尔登前进,比回到梅斯容易得多。有人猜测巴赞做出这个决定,是心里有自己的小九九,不想再跟拿破仑三世一起,受皇帝的节制。

巴赞给出的理由是,如果前往凡尔登的话,他可能要丢掉大量的辎重补给,也可能会让他的侧翼暴露,被迫跟普鲁士军队进行野战。他担心弹药和补给,不能支持长时间的战斗,不如退到梅斯的堡垒里更安全。8月17日,巴赞在给皇帝的信中说,他先回梅斯:“我想两天之后再出发前往凡尔登,除非有别的战斗耽搁了我。” 巴赞给皇帝说。随着普鲁士军队大量向巴赞周围聚集,他应该知道,他已经没有他说的那两天时间了。巴赞的决定,让莱茵军团士气大落。损失了17,000人,打通了向西的道路,现在又要走回头路。

越来越多的普军通过摩泽尔河上的桥过了来,无所事事的法军并没有有效地破坏河上的桥梁。用了16日一整天的时间,法军才把他们的辎重和伤员,送上了通往凡尔登的道路,现在又得把他们拉回来。很多伤病员干脆扔到路上,留给普鲁士人。巴赞把一些补给物资拉回格拉维洛特,堆起来烧掉。巴赞要退回梅斯的堡垒里,有些东西不方便携带,不能留给敌人。

下午部队部署调整结束,巴赞把他的司令部设在距离梅斯几公里的一座桥上,现在法军需要面对的是从西面来的普鲁士军,

拿破仑三世回到沙隆,驻扎在沙隆的是路易·朱尔·特罗胥(Louis Jules Trochu)将军率领的新动员起来的第十二军。麦克马洪元帅带着他的败兵,也从阿尔萨斯回了来。这几支部队,是法国除了莱茵军团之外,最后的一支精锐的部队,几位将军,也是法军最后的几位将军了。17日上午,拿破仑三世召开了一个会议,讨论军事形势。会上他的堂弟杰罗姆·拿破仑·波拿巴(Jérôme-Napoléon Bonaparte)直言不讳,说陛下您离开政府前来领导军队,现在又把军队交给了巴赞元帅。陛下您现在手里既没有政府,也没有军队,处境堪忧。不论是政府还是军队,您总得掌握一个。

拿破仑三世点头称是,贤弟说得没错。不过刚从梅斯跑了出来,您让皇帝再回去?显然这是不可能的选项,只能寄希望政府还跟着皇帝走了。拿破仑亲王建议三世,说要不先派一位将军回巴黎,为您打打前站,先把政权和首都的军队牢牢抓在手里,等局面稳定了您再回去?克罗胥将军说,那我去吧。特罗胥叮嘱拿破仑三世说,麦克马洪将军的部队千万不能再往梅斯去了,去了可能就回不来,麦克马洪将军应该撤回来保卫巴黎,跟普鲁士打消耗战,再寻找机会。

Trochu_调整大小特罗胥

其实初战失利之后,特罗胥将军就建议部队全线撤退,甚至退到巴黎。如果法军能集中起40万人在沙隆或者巴黎,普鲁士军不一定敢在法国境内长驱直入。拼人拼经济的总体战和游击战,会让普鲁士那个松散的德意志联盟解体。法国是一个单一的国家,普鲁士带了很多三心二意的德意志邻居,有些德意志邦作战意志并没有普鲁士那么顽强,法国完全可以跟德意志联军打消耗战持久战,拖散对方。

特罗胥将军认为要在巴黎同敌人决战的话,必须有一支在外围机动的部队。现在梅斯的部队如果撤不回来的话,麦克马洪是法军唯一能够进行机动作战的部队。如果这支部队再被德意志联军包围或者消灭的话,法国就没有希望了。

拿破仑三世和麦克马洪元帅认为特罗胥说得有道理,应该把部队撤到巴黎。皇帝把这个决定告诉了在巴黎的欧仁妮皇后,欧仁妮皇后和她的战争大臣皮埃尔·德让(Pierre Dejean)坚决不同意。当体晚上德让将军就给拿破仑三世去信:

“皇后给我看了您要把沙隆的部队撤往巴黎的信,我恳求您改变这个决定。这在公众看来,我们抛弃了莱茵的部队,让他们失去撤往凡尔登的希望。再有三天,沙隆的部队就能达到85,000人。然后杜伊将军的部队也会加入,这又多了18,000人。您带领这支强大的部队,可以击败已经经过连日战斗,精疲力竭的普鲁士人了。皇后也同意我的看法。”

收到这封信,拿破仑三世心里拔凉拔凉的,民选的皇帝拿破仑三世无路可退了。从开战以来的一系列战斗来看,法军同德军战斗力难分高下。确实几次战斗德军都取得了胜利,但是伤亡人数一直高于法军。如果法军有计划地且战且退撤往法国内地,德军就会面临着补给线拉长,后方受威胁的窘境,法军可以找机会歼灭孤立的德军部队。即便不能取得决定性的胜利,把战事拖下去,也可能把普鲁士那个德意志联盟拖散,最后达成一个对法国来说并不算差的和平协议。不过民选的皇帝,选择权在民,拿破仑三世不得不顾及民意。

回过头来继续说梅斯前线,8月17日这天晚上,俾斯麦也来到马尔拉图。路上俾斯麦遇到几百个被法军放弃的伤员,伤员中的法军军官,对普鲁士兵的表现大加称赞。俾斯麦表示普鲁士军队应该做得更好,说“如果我们有了夏塞波步枪的话,15天内就能赢下这场战争”。也确实如此,有些普鲁士将军主动有余谋略不足,几次正面冲击,让己方付出重大的伤亡,连俾斯麦的儿子都在其列。刚刚经过转型的普鲁士军队里有两种军官存在,一种是推崇勇敢、士气和亮剑精神的传统军官,而另一种则善于运用科学技术,机动灵活,希望用最小的代价赢得战斗胜利。后一种是毛奇的军事学校培养出来的军官,体现了毛奇的要求:既要敢于冒险,同时要精于计算。

尽管阿尔文斯勒本在16日的战斗中付出了重大伤亡,但是他阻止了巴赞的撤退,让法军退回了梅斯,对这样的结果毛奇很满意。这样他就有时间,调动其他的两个军团,把巴赞同凡尔登之间的联系切断,把巴赞孤立起来。为了确定巴赞不会再一次向西突围,弗雷德里希·卡尔亲王17日晚间,又派部队连夜搜索所有通往凡尔登方向的道路。让毛奇感到高兴的是,除了掉队的逃兵,格拉韦洛特以西再也没有法国部队了。

480px-Friedrich_Carl弗雷德里希·卡尔亲王

1870年8月18日,巴赞的法军退到普拉珀维尔(Plappeville)布下阵地,阵地位于普拉珀维尔和格拉韦洛特之间,距离梅斯外围几公里远。毛奇的部队也聚集过来,双方列开了阵势。开战以来的一系列战斗,几乎都是遭遇战。这一次两军都经过了精心准备和部署,摆开架势准备一决雌雄。毛奇集中了188,332人和732门大炮,巴赞也有131,000人和520门大炮。18日早上,弗雷德里希卡尔亲王命令部队发起进攻,很多上一次战斗中没有来得及掩埋的尸体,依然还在地上。

法军的布防从南到北依次是弗罗萨德的第二军、勒伯夫的第三军、拉德默勒尔的第四军和康罗贝尔的第六军。

一开始弗雷德里希·卡尔亲王,以为巴赞回到了梅斯或者向北逃跑,面前的不过是法军的后卫部队,于是命令部队呈纵队突击。上午10点半毛奇观察了法军的帐篷和做饭的篝火,认为卡尔亲王的判断有误,马上更改了他的决定,要第二军团横向展开。

Karte_der_Schlacht_bei_Gravelotte

通往法军的阵地,是一个开放的缓缓的斜坡,有利于法军火力的发挥。毛奇研究了战场的形势,认为不必急于发起进攻。法军退往凡尔登的道路已被切断,强攻他们布防好了的阵地,要付出不必要的代价。威廉国王和战争大臣罗恩,也同意毛奇的看法,不过战斗还是在不经意间打响了,这回率先打响的是谁呢?请看下篇《圣普里瓦》。

其它请见:

普法战争 01 – 最弱的大国普鲁士                                 普法战争 02 – 拿破仑三世和俾斯麦

普法战争 03 – 普奥战争                                                普法战争 04 – 必有一战

普法战争 05 – 埃姆斯电文                                            普法战争 06 – 总参谋部

普法战争 07 – 枪尖还是炮利?                                     普法战争 08 – 莱茵军团

普法战争 09 – 萨尔布吕肯                                            普法战争 10 – 维桑堡

普法战争 11 – 沃尔特                                                   普法战争 12 – 弗罗埃斯克维莱

普法战争 13 – 斯皮舍朗                                                普法战争 14 – 犹豫不决

普法战争 15 – 马尔拉图                                                普法战争 16 – 格拉韦洛特

普法战争 17 – 圣普里瓦                                                普法战争 18 – 海上行动

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