普法战争 18 – 海上行动

上篇《圣普里瓦》里面咱们说到,退到梅斯的巴赞发布了一个看起来充满信心的公告,说普鲁士的海岸,将暴露在法国强大舰队的打击之下,那么法国强大的舰队在哪里呢?

法国强大的舰队在来来回回的折腾之中。

法国舰队

1870年的法国舰队,确实是强大的舰队。法国海军是仅次于英国皇家海军的世界第二强的海军,拥有各型战舰470艘,规模差不多十倍于普鲁士的海军。这支强大的海军,为拿破仑三世的法国,建立起一个全球帝国。法国有45艘铁甲舰、护卫舰和浮动炮台,而普鲁士只有五艘铁甲舰来保卫1,000公里长的海岸线,以及沿岸的港口威廉港(Wilhelmshaven)、不来梅、汉堡、吕贝克、罗斯托克、什切青(Stettin)、但泽(Danzig)和柯尼斯堡等。

一开始拿破仑三世的确有计划用他的舰队,把一支9,000人的海军陆战队和20,000人的后备役部队,运到普鲁士海岸登陆。法国皇帝打算让拿破仑亲王率领这支远征军,让亲王也有机会镀镀金,路易·特罗胥将军给他当参谋长。普鲁士的容克贵族非常害怕法军在沿海登陆,这样他们统治下的波兰人可能就要趁势造反。军事上,普军也低赖快捷的交通运输来进行它的部署,有很多条铁路线在海上打击范围之内,法国海军注意到了这一点。如果法国的14艘平底铁甲舰,能够靠近德意志海岸,法国海军可以攻击德意志的重要港口以及战略铁路,这样毛奇就不得不改变计划,抽调大量部队来进行海岸防御。

经济上,普鲁士迅速增加的人口和工业,也是严重地依赖进出口。因此尽管也是资金紧张,在普法战争爆发前的两年里,普鲁士还是花了1,000万银币在海岸防御上。每天有700艘船进出德国主要港口,对德意志进行海上封锁,可以打击普鲁士的经济,阻止他们进口重要的原材料。

政治上, 8月4日法国外交大臣说我们必须组织一支远征军,才能让丹麦加入我们的阵营成为我们的盟友。要想成功在德意志海岸登陆,丹麦海军和他的5万人的部队也是必不可少的。

不过法国人战前准备进行得一塌糊涂的情况,也包括海军,海军的预备役人员还在纽芬兰捞鱼呢。并且就在法国同普鲁士关系紧张的7月份,7月4日法国地中海舰队被派往马耳他。那个年代还没有无线电通讯,只有有线电。舰队一出海,只有派船去送信,光这一过程就要花上一周的时间。要把舰队集中到英吉利海峡的布雷斯特(Brest),需要三周的时间。紧赶慢赶的马丁·福里尚(Léon Martin Fourichon)率领地中海舰队,到达北海已经是8月份的第二周了。这对牵制毛奇进攻法国来说有点太晚,对在北海展开海上行动来说,也有点晚,10月份这个海域就不方便海上作战了。

海军方面,舰队司令夏尔·里戈·德·热诺伊利(Charles Rigault de Genouilly),并不想把法国这支精锐的舰队,交给拿破仑的堂弟镀金。承受了各方压力的丹麦,也宣布保持中立,这样就没有了设想中的石勒苏益格-荷尔斯泰因战场,也没有了丹麦的海军基地和支援。于是法国的海上登陆计划取消,代之以佯攻,这对于法国的战略危害极大。如果听任普鲁士毫无阻碍地动员起来,那么就没有什么办法可以阻止普鲁士预备役的优势了。

当然,法国海军还有一招就是封锁德意志海岸。法国的海峡舰队倒没有地中海舰队那番折腾,接到命令后,7月24日就从瑟堡(Cherbourg)出发前往波罗的海,率领舰队的是62岁的是布埃特-维劳梅兹(Louis Édouard Bouët-Willaumez)。随后地中海舰队加入进来,对德意志海岸展开海上封锁,然而另一个战前准备上的弱点暴露出来,两支舰队都遇到燃料不足的问题。布埃特-维劳梅兹的海峡舰队规模较大,一天要烧掉350吨煤,福里尚的地中海舰队稍微小一些,但是每天也得有200吨煤才行。波罗的海和北海周边的国家都不来趟这个浑水,法国舰队的补给,就要依赖几百公里外的敦刻尔克(Dunkerque),这是距离战场最近的法国港口。于是每次舰队发给后方的报告里,都要催一下煤。

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缺乏稳定的煤炭供应,法国舰队不得不降低航速,或者干脆停下来。于是海上登陆变成海上封锁,海上封锁改为海上吓唬,一半军舰的锅炉生火,另一半歇着,这样舰长们如何能打起精神来?8月12日,皇后和海军大臣要海军做点儿什么,布埃特只好在他的旗舰上召开了一个军事会议,研究如何打击普鲁士海岸。法军研究了整个普鲁士的海岸线,发现竟然无从下手。波罗的海的海岸线大部分海域水浅,吃水深的法国军舰无法靠近,而岸上防御的克虏伯海岸大炮,射程有4,000码之远,是法国海军舰炮有效射程的两倍。没有登陆部队,拿珍贵的军舰跟对方海岸大炮对轰?哪国的海军都不会干这种傻事儿。

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北海的福里尚也遇到了同样的问题,没有那里的海图,也没有熟悉当地海情的引水员帮他们导航,威廉港外密布水雷,有通电的、有漂浮的、还有沉在水底的,让法国海军的行动充满风险。普鲁士的几艘铁甲舰、护卫舰坚决不出港迎战,只派小船出来骚扰一下,打一枪就跑,让本来就缺煤的法军舰队雪上加霜。您可能会问,《克里米亚战争》中那几艘大放异彩的浮动炮台呢?都处于封存和维修状态呢,法国战争准备之糟糕表现在方方面面不是?

海军说了,俺们是“蓝水海军”,是用来跟大国海军争夺制海权的,贴近岸边的黄水,本来就不是俺们该管的事儿。海上封锁的任务持续到九月份,然后因为天气原因还有巴黎的责难,舰队撤了回去,普法战争的海上战役就此结束。

法国这样的国家确实比较纠结,大英帝国可以专注海权,普鲁士可以致力于陆上争霸,而法国既想在欧洲大陆上获得优势,又想在海上跟大英帝国争一争,不能把资源集中于任何一个领域,结果两头都没抓住。好在普法战争之后法国认清了形势,分清了主次,而大国崛起的德意志帝国,走上了两手抓两手都不硬的境地。

说过海上行动这个插曲让咱们再回到陆地。8月18日晚上,普军就切断了梅斯通往巴黎的电报线路,这以后的战况再也不能及时传递给巴黎了,巴黎人仍然懵懵懂懂生活在和平的氛围之中,不知道大祸即将临头。20日法夫尔问总理八里桥伯爵,普鲁士的报纸说,格拉维洛特附近发生大规模的战斗,是怎么个情况?八里桥伯爵说他也没有任何关于这方面的消息。同样没有及时获得消息的奥地利大使梅特涅亲王,依然对法国充满信心,以为巴赞已经从梅斯撤了出来,正在跟麦克马洪在沙隆会和,还有一支从后方卢瓦尔(Loire)过来的部队,也在加入进来。如果真是这样的话,法国还有获胜的可能,可惜这不是事实,巴赞退回梅斯,让取胜的可能成为一场空。毛奇将军现在的任务就简单了,他可以用一部分部队把巴赞困在梅斯,其他部队专心去对付麦克马洪。没有了莱茵军团的威胁,弗雷德里希威廉王储的普鲁士第三军,可以放手展开行动,去抓住麦克马洪。

随着形势的发展,俾斯麦需要面对外交压力了。8月21日,得知战况的奥地利大使馆电告维也纳,说应该展开外交谈判来结束这场冲突。同一天,拿破仑亲王前往佛罗伦萨,跟意大利政府商谈和平的条件。意大利外交大臣埃米利奥·维斯康蒂-韦诺斯塔(Emilio Visconti-Venosta),正式邀请英国和奥地利加入一个”中立联盟”,来帮助意大利“保护法国的领土完整……维持欧洲的平衡”。意大利外交大臣对英国大使说,如果法国被击败,会让欧洲的力量平衡被打破,为下一场战争埋下种子。在这三场德意志统一战争中,都保持了中立的俄国,这个时候也对毛奇辉煌的胜利感到不安起来。俄国的媒体和公众,对普鲁士军事力量和领土扩张,表现出担忧。俄国外交大臣,也对俾斯麦声望日隆感到嫉妒,要求召开一个欧洲会议来结束战争,只有美国声称严守中立——事不关己高高挂起。一众欧洲国家对普鲁士的野心表现出担忧来,这让代替俾斯麦留在柏林处理外交事务的赫尔曼·冯·泰尔(Hermann von Thile)感到担心,奥地利、俄国可能会联同英国和意大利一起,向柏林施压。

咱们前面提到过,法军的将领都认为目前对法国来说,最好的策略是退守巴黎,跟德意志联军打持久战。但是第二帝国政府从政治出发,不能同意这样的部署,特别是欧仁妮皇后,担心如此一来波拿巴王朝不保,要求不惜一切代价把巴赞从梅斯解救出来。麦克马洪元帅清楚这一去凶多吉少,成功的机会微乎其微。有人跟麦克马洪说元帅您应该直接撂挑子不干,谁愿意去谁去,肯定没人能接这个担子,最后还得按照您的意见来。不过麦克马洪顾及到自己的声誉,不能落下抛弃巴赞这个污名,只好明知道是死地也去,不成功便成仁。

此时的麦克马洪跟巴黎一样,并没有巴赞的确切消息,也不知道普鲁士第三军团和其他普鲁士部队的动向。巴赞的一封信说他会向色当方向突围,于是麦克马洪准备去色当接应巴赞,这样也可以避开梅斯和沙隆之间的普军。

留下约瑟夫·维诺伊(Joseph Vinoy)率领第十三军以及新动员起来的10万人留守巴黎,麦克马洪同法国皇帝一起,带领法国最后一支野战部队,14万人420门大炮,踏上了《通往色当之路》。

其它请见:

普法战争 01 – 最弱的大国普鲁士                                 普法战争 02 – 拿破仑三世和俾斯麦

普法战争 03 – 普奥战争                                                普法战争 04 – 必有一战

普法战争 05 – 埃姆斯电文                                            普法战争 06 – 总参谋部

普法战争 07 – 枪尖还是炮利?                                     普法战争 08 – 莱茵军团

普法战争 09 – 萨尔布吕肯                                            普法战争 10 – 维桑堡

普法战争 11 – 沃尔特                                                   普法战争 12 – 弗罗埃斯克维莱

普法战争 13 – 斯皮舍朗                                                普法战争 14 – 犹豫不决

普法战争 15 – 马尔拉图                                                普法战争 16 – 格拉韦洛特

普法战争 17 – 圣普里瓦                                                普法战争 18 – 海上行动

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