普法战争 19 – 通往色当之路

上篇《海上封锁》咱们说了麦克马洪率领法国最后一支野战部队,出发来解梅斯之围。

开战之初,毛奇的计划是把整个法军包围起来并加以消灭,现在这个目的实现了一半。巴赞的部队被围在了梅斯,麦克马洪跑了,并在沙隆组织了一支新的部队,毛奇不得不对计划做出相应调整,把部队进行了重新编组。第一军团和第二军团留下来包围梅斯,从这两个军团中抽调近卫军、第四军、第七军和两个骑兵师共计12万人,组成新的第四军团马斯(Meuse)军团,由萨克森王子阿尔贝特 (Crown Prince Albert of Saxony) 率领。普奥战争的时候,阿尔贝特王子站在普鲁士对面参加战争,表现出色。几天前的格拉韦洛特战斗中,也起到关键作用。由他担任新军团的司令,体现出德意志民族的精诚团结。威廉王储的德意志第三军团和这个新组建的马斯军团的任务,是抓住麦克马洪并消灭之。

8月23日,新组建的马斯军团前往通向巴黎的第一站凡尔登,现在已有18万人之众第三军团也冒着恶劣的天气奋力向西挺进,忍饥挨饿,每天行军三十多公里,夜里露宿荒郊野外。20日到达默兹省(Meuse),24日到达马恩省(Marne)。普鲁士高效的动员机制,现在不但补充上开战以来的人员损失,另有15万预备役已经抵达战场,还有30万人正在编组之中。

8月24日普鲁士的侦察骑兵到达沙隆,发现这是一座空城,麦克马洪不知去向。普鲁士骑兵赶紧四下搜索,从地方长官口中,从当地邮局截获的大量信件里,搜寻法军的下落。很快法军的动向浮出水面,麦克马洪去往兰斯(Reims)了。

兰斯在沙隆北面,麦克马洪这一行动一时让普鲁士最高统帅部有些困惑:麦克马洪要干什么?是打算从北面策应巴黎的防御,还是绕道去解梅斯之围?

经过一番思索,毛奇断定,麦克马洪是想绕道色当解梅斯之围,尽管这是死路一条。于是8月26日,毛奇命令向西前进的阿尔贝特王子的马斯军团和威廉王储的第三军团全部转向北方,马斯军团拦住麦克马洪,第三军团切断麦克马洪的退路。所有的骑兵都派出去监视和骚扰法军,实时掌握法军动向。

这个行动多少有些冒险,一开始两支德意志军队中间有几十公里的间隙,如果麦克马洪机敏的话,德意志军队有被各个击破的风险。不过一心向东的麦克马洪并没有意识到这一点,加之法军侦察工作的低效,战场似乎是对德军单向透明的。

8月28日,普军侦察骑兵缴获了麦克马洪完整的战斗计划,同一天第三军团已经到达武济耶(Vouziers),马斯军团接近比藏西(Buzancy),麦克马洪前进和后退的道路,都被切断了。

通往色当之路_调整大小草根制作了一张地图,圈出了文中提到的地点。

29日晚,一路跋涉的法国费利第五军来到博蒙-昂-纳尔戈讷(Beaumont-en-Argonne)。从兰斯到这里的道路情况很差,唯一的一条铁路绕行沙勒维尔-梅济耶尔(Charleville-Mézières),法军的行军和补给都很困难,路上还不时地受到普军骑兵的骚扰。麦克马洪很清楚自己的处境,需要快去快回,因此一直催动法军连日奔波。费利向麦克马洪抱怨说,部队三天没有得到补给,让我们在这里吃吃饭再走吧。麦克马洪说对不起大家,但是情况真的紧急,咱们得加紧向前赶路。夜里,精疲力竭的法军就在博蒙附近的林中和路上休息,也没有做好侦察和警戒工作。他们不知道,德军大部队已经追踪而至。

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得知随时可能同法军遭遇,德意志第三军团最右翼的巴伐利亚第一军,小心翼翼地搜索前进。骑兵和轻步兵搜索山岭和林间,确定安全后再把大炮往前推进。前进中的巴伐利亚人,发现了在林中休息和出来寻找吃喝的法国兵。

另一支德军部队,马斯军团最左翼的普鲁士第四军,也发现了法军。就在巴伐利亚人观察法军准备战斗的时候,普鲁士第四军的大炮率先开火了。慌乱中法军赶紧起身拿起枪,而巴伐利亚人已经排成战斗队形,从山上冲了下去。被打了个措手不及的法军,慌乱地向着穆宗(Mouzon)逃去。这一场遭遇战法军损失了7,500人40门大炮,给德军造成3,400人的伤亡。

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费利将军这么一退,距离梅斯的距离越来越远了,而梅斯那边却不见巴赞杀出来。

没有接应上突围出来的巴赞,倒把德军先招了来,这可如何是好?麦克马洪陷入进退两难的境地,于是他决定先把自己这支疲惫的部队,退向色当再做打算。

色当周边_调整大小

麦克马洪渐渐陷入困境,他要解救的巴赞这段时间在做什么呢?

巴赞退回梅斯后,8月21日,普鲁士第一军团和第二军团六个军12万人,开始绕着梅斯开始挖战壕,组成一条细细的包围圈,把巴赞包围了起来,四个军在摩泽尔河西岸巴黎凡尔登的方向,两个军在东岸。

此时普鲁士军队的阵线并不牢靠,巴赞还是有机会重新向西突击,打通前往凡尔登的道路,或者向北前往泰昂维,贴着法比边界走,这样巴赞只需要防备南方。如果法军行动迅捷的话,完全可以打普鲁士第二军团一个冷不防,在色当同预计到来的麦克马洪部队会合。在泰昂维已经为巴赞准备好了三列火车的补给品,此时需要果敢,不过巴赞并没有动作。

22日一个志愿者穿过战线,把麦克马洪将军的信带给巴赞。麦克马洪告诉巴赞,他将率领13万大军前来解围,要巴赞配合他的行动,而巴赞对此似乎并不热心,也没有把这个消息传达给部下。包围圈里法军士气低落军纪开始涣散,公然违抗上级命令的情况时有发生。普军切断了法军的供应线,让法军连合适的饮用水都不够,梅斯法军和他们的12,000伤员,只能喝不干净的水,这严重影响法军官兵的身体健康。即便采取严格的定量限制,梅斯的粮食供应也只能支持一个多月。这种情况下,当兵的还要挖战壕修工事,法军的战斗力大受影响。

26日包围圈里的梅斯军团开了个会,会上首先发言的是炮兵总监索力(Marie-Justin Soleille)将军。索力说炮弹贮备只够应付一场战斗的,建议就不要浪费在突围上了,还是保存有生力量,在将来和谈的时候多多少少能增加一些筹码。现在看起来,普鲁士人很快就会到达巴黎,然后就是和平谈判了。其他将军纷纷表示赞同,弗罗萨德补充说除了皇家近卫军,其它部队士气都不高,根本不可能采取任何进攻行动。勒伯夫先给自己前一段时间的糟糕表现,做了些洗刷,随后也附和着说保持军队完整,是唯一合理的做法。康罗贝尔说,突围势必要丢弃辎重和大炮,拉德默勒尔说对对,没有粮食和弹药的话,咱们这支部队离开梅斯也没多大意义。

只有皇家近卫军的指挥官布尔巴基将军,表达了不同的意见,然而声音太弱。有趣的是,战后这群将军们上法庭的时候,“支持”布尔巴基的就不止一位了。勒伯夫说炮兵总监误导了他,说缺乏弹药,其实每门炮可以打120轮,火药能发射300次,他跟索力在会议上争论了两个小时……

当然勒伯夫的确有给自己洗刷的理由,勒伯夫提出了粮食不足的问题。梅斯的贮备,本来只是为2万要塞守军和7万市民准备的,供这些人撑上三五个月没有问题,但是现在来了额外的14万军队还有12,000伤员,粮食恐怕会迅速耗尽。大部队能离开,对要塞来说是件好事儿。至于弹药方面,法军步兵每人还有140发子弹,以当时装一发打一枪的射速来说,应该够梅斯军团杀出重围跟其它法国部队会合。不过……,既然总监提到了弹药不足,大家都有了不作为的借口,保留部队作为谈判的筹码成为主流意见。于是弹药充足的梅斯军团,口粮配额下降到每天375克面包,做好了挨饿的准备。

对于法军的这个共识,最感到高兴的应该是毛奇了。巴赞不折腾,连骑兵都不派出来骚扰,让毛奇可以放手调动部队,去围堵麦克马洪了。

8月30日巴赞才跟手下提到麦克马洪,在夜幕的掩护下,巴赞集中部队在努瓦斯维尔(Noisseville)方向。为了打破普军设置的障碍,巴赞命令把梅斯要塞里的24磅重炮拉上来,结果重新布置这些大炮耗费了大量的时间。直到31日下午四点,这些炮才开火,法军发起进攻。这么长时间的拖延,让弗雷德里希·卡尔亲王调集了60,000部队挡在法军前面和侧翼。巴赞见普军的增援上来了,进攻受挫后就下了撤退的命令。战斗意志本就不坚定的法国兵,听到命令后抢着往回跑,有些部队甚至都跑散伙了。这一仗给法军又增加了3,000伤员,让本来就缺水缺药的情况雪上加霜。

梅斯突围

尽管31日早些时候德军进行了增援,但那时候德军总共也只有3个师,来面对法军的8个整师、几个骑兵旅和162门炮,共计90,000人的大部队。只要法军行动坚决,实现突破也不是不可能的。看起来巴赞只把这次行动当作又一次试探,见到普军的防御加强了,马上下了撤退的命令。

有人猜测巴赞并不愿意突围,巴赞心里有自己的小九九,不希望他的竞争对手麦克马洪元帅出风头。

回头再说麦克马洪,前往梅斯解围的麦克马洪,没有接应上巴赞,倒是被追踪而来的普军逼到绝境,不得不暂避色当。8月31日,毛奇命令马斯军团右翼展开,第五军和第十一军,向色当以北运动,堵住法军逃往比利时的道路,第三军团切断色当和巴黎之间的联系。

毛奇在紧张地进行着部署,俾斯麦也没有闲着,提醒比利时有责任解除任何进入比利时境内法军的武装。如果比利时容许法军在他们的境内重整,那将破坏比利时的中立地位,普鲁士军队也不得不进入比利时。8月31日晚,萨克森军和普鲁士近卫军已经到达色当东北部,法军退往比利时的可能性不复存在。普鲁士第六骑兵师到达色当西北的沙勒维尔-梅济耶尔,麦克马洪往西逃的道路也被封死。色当南面,巴伐利亚人逼近巴泽耶(Bazeilles)、维涅古(Wadelincourt),普鲁士第四军,第十一军和第五军也在赶来,包围圈业已完成。毛奇来到马斯河左岸的高地,从这里可以看到对岸法军的整个营地:“我们现在把他们关到笼子里了。”31日晚毛奇对国王说。说这话的时候,普鲁士第十一军正在渡过马斯河,切断了麦克马洪唯一通往西部的铁路。9月1日,普鲁士人在一个可以俯看色当的小山坡上搭起了看台,普鲁士国王、俾斯麦和毛奇邀请德意志各位王公、各国大使、武官以及各大媒体的代表,前来观看围歼法军的战斗。

普法战争最重要一战的大幕即将拉开,情况会如何发展呢?请看下篇《色当之战》。

其它请见:

普法战争 01 – 最弱的大国普鲁士                                 普法战争 02 – 拿破仑三世和俾斯麦

普法战争 03 – 普奥战争                                                普法战争 04 – 必有一战

普法战争 05 – 埃姆斯电文                                            普法战争 06 – 总参谋部

普法战争 07 – 枪尖还是炮利?                                     普法战争 08 – 莱茵军团

普法战争 09 – 萨尔布吕肯                                            普法战争 10 – 维桑堡

普法战争 11 – 沃尔特                                                   普法战争 12 – 弗罗埃斯克维莱

普法战争 13 – 斯皮舍朗                                                普法战争 14 – 犹豫不决

普法战争 15 – 马尔拉图                                                普法战争 16 – 格拉韦洛特

普法战争 17 – 圣普里瓦                                                普法战争 18 – 海上行动

普法战争 19 – 通往色当之路                                         普法战争 20 – 色当之战

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