克里米亚战争 35 – 堑壕战

上篇《战略抉择》里面咱们谈到,英法联军尝试了高加索和波罗的海,发现都不是理想的突破场所,本篇咱们回到主战场,回到克里米亚。

冬天的几个月里克里米亚战场上相对来说比较平静。双方的主要精力都放在了挖战壕修工事上。法军挖了66公里长的战壕,英军挖了15公里,不是英军不卖力,而是英军阵地大都是石头地挖不动。当然,工事修得最好的还得说是俄国人,天才的托德尔本工程师创造出很多历史上的第一次。从南面而不是北面进攻塞瓦斯托波尔的恶果显现出来,没有断掉俄军的后路,俄军可以从北部源源不断地把人员和给养送入城里,仗打成了消耗战。俄国人现在可不只是临时匆匆凑合起来的工事,增加了很多暗堡。俄国人挖地几米,把大炮布置在地下,上面用从船上拆下来的上好的木板做顶棚,再覆盖泥土石块,这样联军的重炮都无法击穿它,小炮上去只能敲个坑。大的堡垒比如马拉科夫堡(Malakov) 倾斜的墙体上布满了射击孔,外面也是鹿砦和交错的堑壕,还有石块和土木掩体,里面有教堂和野战医院。

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除了加强主要的堡垒阵地本身,俄军在马拉科夫堡阵地外面,又加建了新的阵地圆丘山阵地(Mamelon Vert),在凸角堡外面挖了深沟。圆丘山是一个低矮的圆形小山,俄军在这里修起来一个复杂的工事体系,布满了堑壕鹿砦,守卫的俄军在里面可以相当舒适地生活。这些新建的阵地,都是在法军持续不断的火力打击之下,在二月份和三月份由勘察加团完成的。很多俄军战士就死在外面的工事里,连尸体都没法拉回来,一直留在堑壕里。

虽然没有大规模的战斗发生,但俄军仍然时不时地在夜里摸出来,袭击堑壕里的英法联军,损失不大但是让堑壕里的英法联军睡不上个安稳觉。当然法国人也没闲着,派祖瓦步兵突袭俄军阵地,也不是为了占领而是打击俄军士气。干这个活儿祖瓦步兵倒是适合,他们是当时世界上最擅长徒手搏斗的兵了。2月23到24日那个晚上,他们甚至拿下了一个俄军新建的阵地,然后后撤。

除了小规模骚扰外,俄军也尝试了大规模突袭,一度似乎要把联军从阵地上赶出去。3月22到23日的晚上,俄军对法军阵地发起5,000人规模的突击,两军在夜暗中激战在一起。俄军从侧翼攻击英军阵地,夺取了部分英军防守薄弱的阵地,然后侧击法军。好在法军祖瓦部队顶住了俄军的攻势,随着英国援军上来,联军击退了俄军的进攻。俄军伤亡1,600多人。战后双方商议停火六小时救治伤员掩埋死者,停火期间两边的军官和士兵聊着天互相让着烟,这是双方不多见的和谐场面。

除了这些偶尔出现的小插曲,整个1855年初的前线,攻防战只是名义上的,每天例行公事地放上几炮,这段时间最主要的事儿还是挖战壕。当兵的当然不喜欢当苦工,时间长了也习惯了这样的生活,对炮击也习以为常。老兵们能通过声音来判断这是什么炮,该采取什么措施躲避,或者无法躲避只能祈祷上帝了。

百无聊赖的当兵的甚至玩起了游戏,一方用刺刀挑起一件衣服,让对方来射击,如果打中了报以一阵欢呼,如果没打上一通嘲笑,听着这样的情形像不像第一次世界大战?这场战争发生在第一次世界大战前的60年,两次大战之间最重要的发明是机关枪,让进攻一方处于更加不利的境地,直到飞机和坦克的发明,才让天平再一次倒向进攻一方。

有时候胆大的英军观察哨,夜里悄悄地爬到中间的无人地带,跟俄国人聊天。当兵的也用打牌、听音乐、唱歌、演戏甚至赛马打发时间。

随着春天的到来,联军感到最艰难的日子过去了。后方物资大量运来,其中不少是新闻界号召全国人民捐赠的。英军的住宿条件也得到了极大改善,新建起的小屋取代了帐篷,运输工具不但有有马、骡子 、牛拉的大车,还有骆驼,甚至还征用土耳其民工,从巴拉克拉瓦到前沿铺设了一条铁路,彻底改善了英军的补给状况。部队的健康情况也获得了极大的改善。1月份超过3,000人死于疾病和战伤,到4月份这个数字下降到了582人。随着天气转暖,大批游客也前来战场观光,来看看报纸上提到的那些地方。

在战地铺设铁路是历史上的第一次,动议还要提早到上一年的11月份。随着《泰晤士报》披露前线的糟糕状况,解决前线的供应问题成为当务之急。为此阿伯丁政府批了10万英镑的经费,伦敦铁路建筑商塞缪尔•皮托(Samuel Peto)率领一支铁路建设队伍,1855年1月份到达克里米亚,开始了艰苦的建设工作,做苦工的自然主要还是土耳其人。铁路每天差不多能铺设半公里,3月底之前完成了全部10公里长的铁路,从巴拉克拉瓦到英军阵地。

铁路完成的很及时,刚好可以用来运送新到的重炮和臼炮上阵地,赶上预定于4月9日开始的,对塞瓦斯托波尔的新的一轮大规模炮击,这是为发起新的进攻准备的连续10天的炮击。500门法军和英军的大炮一天二十四小时不停地狂轰滥炸,规模差不多是上一年10月份那次炮击的两倍。不但是开战以来规模最大的炮击,历史上也是空前的。憋了一冬天的联军将士们,都迫不及待地想发起进攻,尽早结束这场耗死人的战争。

已经有联军的逃兵向俄军做了报告,所以俄军事先知道有这么一场炮击,另外他们自己也可以看到,每天对面都有新的大炮拉上阵地。复活节前夜,俄军开始了战前动员,神父们在全城的教堂里开始祈祷,沙皇送来了圣徒塞尔吉乌斯(St Sergius)的圣像。这个圣像伴随着罗曼诺夫王朝的历次征战,伴随着1812年莫斯科的战士。每个俄军的战士都被这神圣的气氛鼓舞着,知道城市的命运就在他们手中,那一年刚好东正教和天主教的复活节是同一天。“我们狂热地祈祷,”一个俄国护士写道:“为我们的城市和我们自己。”

午夜城市里各个教堂点亮了烛光,城外联军的战壕里也可以看得到。人们举着蜡烛在街道上游行,划着十字,也有人跪地祈祷。午夜过后下起了雨,没有人离开,他们认为这是上帝的意旨。

早上联军开始发炮,塞瓦斯托波尔全城笼罩在硝烟和晨雾中,城里人完全不知道炮弹来自何方,是来自城外敌军阵地,还是港口外的联军军舰。城里残垣遍地,医生和护士不停地救治伤员,数以千计的伤员,皮罗戈夫带着他的团队连轴转着,一堵炸塌的墙把他们压在下面。

受到最严重打击的还是阵地,阵地上每天都要落下2,000发炮弹,这些遭受打击的阵地中就有那位未来的大文豪,炮兵军官托尔斯泰驻守的第四号阵地。

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炮击连续进行了10天,俄军统计有16万发炮弹落在塞瓦斯托波尔,数百间房屋被毁,4,712名士兵和平民伤亡。俄军也用409门炮和57门臼炮发射了88,751发炮弹,但是很快俄军便感到炮弹吃紧,命令下来每两发还击一发。随着俄军反击炮火的减弱,主动权来到联军一边。圆丘堡阵地和五号堡垒几乎被完全摧毁,俄军一面疯狂地抢修工事,一面把部队全部派入地堡,准备迎击联军的进攻,但是进攻并没有到来。联军方面对俄军的勇气和抢修工事的能力感到惊讶,让高层产生意见分歧,这分歧还要说到法国皇帝那次对英国的访问。

拿破仑三世表示要来克里米亚御驾亲征后,克里米亚前线的将领们都表示反对。此拿破仑又不是彼拿破仑,来了除了添乱,还能做什么?你以为名字里有个拿破仑就战神附体了?拉格伦说你们外交部赶紧劝劝,我这儿本来事儿就多,他来了只能添更多麻烦。

于是英国大使考来赶紧请皇帝陛下改变注意,等关键时刻再去,这个时候不妨来俺们英国访问一下,四月份看起来是个不错的时间。于是发生了咱们前面提到的4月16日拿破仑三世访问英国的事情。在英国,除了混欧洲皇室圈子外,还就双方共同关心的问题进行了探讨,这其中也包括了前线采取的策略。

到底是什么策略,让前线将领们产生分歧了呢?请看下篇《夺取刻赤》。

更多请看:

01 – 东方问题                                               02 – 英法的态度

03 – 法俄较劲                                               04 – 缅希科夫的使命

05 – 英国人无所作为                                    06 – 陷入僵局

07 – 维也纳备忘录                                        08 – 土俄开战

09 – 锡诺普海战                                           10 – 组织远征军

11 – 互不退让                                               12 – 宣战

13 – 踌躇不前                                               14 – 锡利特斯拉

15 – 炮击敖德萨                                            16 – 波罗的海

17 – 是战是和                                                18 – 瘟疫流行

19 – 目标克里米亚                                         20 – 联军登陆

21 – 步兵前进                                                22 – 阿尔玛之战

23 – 错失良机                                                24 – 炮击塞瓦斯托波尔

25 – 巴拉克拉瓦                                            26 – 轻骑兵冲锋

27 – 英克曼之战                                            28 – 冬天来了

29 – 南丁格尔                                                30 – 无冕之王

31 – 国内局势                                                32 – 外交风云

33 – 沙皇尼古拉                                            34 – 战略抉择

35 – 堑壕战                                                   36 – 夺取刻赤

37 – 尝试进攻                                                38 – 损兵折将

39 – 美国人搅局?                                        40 – 反攻乔尔纳河

41 – 塞瓦斯托波尔的结局                             42 – 围困卡尔斯

43 – 和平尝试                                               44 – 讨价还价

45 – 巴黎和会                                               46 – 民族大迁移

47 – 欧洲新秩序                                           48 – 被遗忘的战争

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