加拿大历史 051 – 从西西里到诺曼底

虽说1941年底日本偷袭珍珠港把美国拖入战争,但是1942年对于盟军来说似乎是看不到希望的一年,在欧洲法国沦陷德军盘踞在英吉利海峡虎视眈眈。而在东线,三百万德军深入苏联境内,斯大林强烈要求开辟第二条战线以减轻苏联方面的压力。英国首相丘吉尔和他的总参谋长蒙巴顿勋爵(Lord Mountbatten)决定试探一下希特勒的防线,他们把目标选择在了法国港口迪耶普(Dieppe)。

1942年8月19日银禧行动(Operation Jubilee)展开,6,000名盟军士兵参与这次行动,其中5,000是加拿大军人。

行动一开始就出了问题,运输船把部队送到错误地点造成了严重后果。德军据守在岸边悬崖的高处,居高临下扫射着加拿大军队。坦克登陆了,但是沙滩并不是事先说的软页岩而是白垩土,大块的岩石卡住了坦克的履带坦克开不上去。行动指挥官坐在远离海岸的船上,根本没能及时掌握情况做出正确调整。登陆迪耶普海滩的5,000名加拿大士兵中,900多人战死,1,874人被俘。9个中队的加拿大空军投入到迪耶普上空,盟军空军一共损失了106架飞机和81个飞行员。

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迪耶普战斗成了一个灾难,这场战斗看起来就像是故意去打一场败仗,来证明开辟第二战场是无法完成的任务。加拿大士兵是被丘吉尔当作“炮灰”来安抚斯大林的吗?关于迪耶普战斗的争议一直持续到今天。当然迪耶普战斗也不是毫无价值的,迪耶普战斗提供了宝贵的两栖登陆作战的经验和教训,从某种意义上来说,迪耶普战斗可以说是两年后诺曼底登陆的热身,只是付出的代价有些大。此战虽然失败但是也让德军感觉到威胁,以后32个德国师被牵制在英吉利海峡防备登陆战。缴获的雷达让盟军研究出了反制措施,通过播撒铝箔条让德军雷达致盲,这无疑挽救了大量盟军飞行员的生命。

1943年7月10日加拿大部队参加盟军入侵西西里的战斗。作为英军的一部分,加拿大部队在岛南端的帕基诺(Pachino)登陆,然后通过复杂地形向内陆攻击前进,攻克了一个又一个德军盘踞的城镇。加拿大军队在阿德拉诺(Adrano)突破德军防线后被调往其它战场,没有参加西西里战役的最后阶段。

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占领西西里岛用了38天,这一仗打开了地中海通道,给即将到来的进攻意大利本土提供了一个空军基地。盟军开始向意大利本土进攻的时候,墨索里尼的法西斯政府被推翻了,新政府于1943年9月3日向盟军投降。德军一看不好后门要失守,赶紧出兵占领了意大利北部,意大利战役开始了。后来的形势发展证明没了意大利,德国人守后门反而更牢靠,盟军硬是攻不进去,不知道这意大利投降算是帮了谁的忙?

盟军从西西里岛渡过狭窄的墨西拿海峡(Strait of Messina)登陆意大利本土,加拿大的两个师和一个坦克旅重新加入英国第八军参加作战,迅速攻占了意大利南部。但是当盟军沿着亚平宁半岛向北进攻的时候,德军的抵抗越来越强烈了。

在亚得里亚海边的历史名城奥托纳(Ortona)的中世纪街道和古堡之间,加拿大军队被两个残破的德国师缠住了一个月。在遍地瓦砾的奥托纳街头,坦克和大炮都用不上,加拿大军队和德军展开了短兵相接的巷战。加拿大军队一座房子一座房子,一间屋子一间屋子地驱逐德军。寒冷的冬天到来,加拿大军队吃过圣诞晚餐后继续打击德军。1943年12月28日,加拿大军队驱逐了德军攻占了奥托纳。

随后盟军开始北上进攻古斯塔夫防线和阿道夫希特勒防线,这一系列防御工事强大的防线,切断了利里河谷(Liri Valley)阻断了前往罗马的道路。

1944年春天利里河战斗打响,加拿大坦克参加了对古斯塔夫防线的进攻,德军抵挡不住盟军的攻势,败退到防御工事更加完备的阿道夫希特勒防线。5月23日,加拿大第一军团率先投入战斗,冒着德军严密的炮火突破希特勒防线,坦克和步兵从打开的缺口涌入,6月4日美军占领罗马。

战线推进到了从比萨到里米尼(Rimini)蜿蜒意大利北部的哥特线(Cothic Line),8月加拿大军队投入进攻,渡过一系列的河流抵达这条防线。他们的目标是夺取港口城市里米尼,三个月后加拿大军队拿下了这座城市。

1945年春天意大利战役还在进行的时候,加拿大军队就被全部调离意大利前线,前往欧洲北部加入加拿大第一军。大约有93,000名加拿大军人参加了意大利战役,5,764人牺牲在西西里岛和意大利本土。

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1944年6月6日,就在解放罗马不到48小时,盟军对西欧的入侵行动开始了,行动代号是“霸王行动”。5,000多艘舰船越过英吉利海峡,100,000人登陆诺曼底海滩,其中就有14,500名加拿大军人,整合在伯纳德•蒙哥马利将军统帅下的英军序列中。

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加拿大军队作为第一波攻击的一部分登陆朱诺海滩,然后向内陆发展攻势目标是夺取卡昂(Caen)附近的机场。在卡昂,他们撞上了穷凶极恶的希特勒党卫军第12装甲师,党卫军在他们指挥官库尔特•迈尔(Kurt Mayer)的带领下,屠杀了150个加拿大战俘。经过33天的战斗,盟军最终占领了卡昂推进到法莱斯,切断了诺曼底德军唯一的逃跑道路。到8月底,在欧洲取得立足点的战斗盟军获得了胜利,然而代价也是高昂的,5,000多加拿大人死于诺曼底战役。

盟军给予德军以沉重打击,但是还有一年的艰苦战斗在等待着盟军。加拿大军队作为盟军进攻的左翼,任务是沿着法国北部海岸线向东进攻,夺取了一个又一个港口,包括那个加拿大军人的伤心地迪耶普。

英军受命进攻比利时港口安特卫普这个盟军补给线上的关键点,但是安特卫普位于内陆的斯海尔德河(Scheldt)上,斯海尔德河仍在德军的控制之下。占领斯海尔德河打通通往安特卫普的运河的任务落到了加拿大军队头上,1944年10月上旬加拿大军队发起战斗。斯海尔德河的河口、运河、支流、狭长的半岛和河汊成了加拿大军队和后勤的噩梦,加拿大军人经常需要步履蹒跚地通过冲积平原发起进攻,有的地方泥水都能没到腰部。经过几周苦战,11月8日加拿大军队粉碎了德军的最后抵抗,扫雷艇清理了通往安特卫普的航道,11月28日第一艘盟军的运输舰抵达安特卫普,为在欧洲前线奋战的将士们送来宝贵的给养。

为了这个胜利,6,300多名加拿大士兵伤亡在斯海尔德战场上。

战争继续,下一篇咱们除了继续述说加拿大军人在世界各地的鏖战,也说说在此期间发生在加拿大国内的事情。请看下篇《征兵风波》

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