韦兰运河一日游(下)

DSC0702613_调整大小看过船过船闸开始往回走,看起来这里也发生过车祸,死者喜爱冰球运动的少年?

DSC0702814_调整大小接下来的4、5、6号船闸挨得很近,离7号船闸也不远,看起来这里就是绕过“尼亚加拉瀑布“的那个断崖地段。

DSC0703015_调整大小公路贴着运河走,看船过船闸最好的地点,还是刚才的7号船闸那里。

DSC0703116_调整大小这个方向可以直观地看到每个船闸的落差有多大,一级一级的船闸把99.5米的高度差逐步分解。

IMG_420262_调整大小一路上看了这么多类似的桥,再看格伦代尔桥Glendale Bridge已经审美疲劳。

DSC0704217_调整大小继续前行来到查尔斯·安塞尔公园Charles Ansell Park,附近是1号船闸。此刻过船闸的是尼亚加拉号,船名下面写的是她的母港圣凯瑟琳斯的名字。

跟刚才看到的阿格马运输号一样,尼亚加拉号也是一艘自卸船,通常运输煤炭、铁矿石、焦炭等到汉密尔顿的钢厂。船长225.50米,船宽23.76米,也是可着韦兰运河的船闸建造的Laker。 船1971年底下水,比阿格马运输号船龄还长。由于淡水的腐蚀性没有海水强,因此laker的寿命要比海洋船只长。

DSC0705619_调整大小船闸内开始放水,船降了下去,然后就可以一路开进安大略湖了。

至此,全长43.45公里的韦兰运河走完。每年大约有3,000艘船,4,000万吨货物通过运河,不但促进了多伦多经济的发展,也把美国的大湖港比如克利夫兰、底特律、密尔沃基和芝加哥,同加拿大的蒙特利尔和魁北克连接起来。有了这条运河和圣劳伦斯海路,船可以从五大湖的尽头一路驶入大西洋。

不过根据船闸量身定做的laker并不适合远洋航行,因此通常在蒙特利尔把货物卸下来,换装适航远洋的货轮后再远渡重洋。同样,航行于除安大略湖外的四大湖上的船,不受韦兰运河船闸尺寸的限制,可以造得更大,这也是韦兰运河一次一次扩建的原因之一。

第一条运河1824年破土动工,当时有40个木制船闸,最小的船闸尺寸才33.5米长 6.7米宽,深度也仅为2.4米,很快就不能满足需求了。于是1841年开工加宽加深运河,船闸的数量减少到27个,但是每个船闸加大到45.7 x 8.1米,深度加大到2.7米,1848年完工,这是第二条运河。1854年又沿着运河修了条铁路,这条铁路的任务是减轻运河的负担。重载的船吃水太深通不过船闸,先在这头卸下一部分货,用火车运到运河的另一头再重新装上船。此外,一种叫“Canallers”的小船,也从事这种帮忙搬运的任务。很明显,运河需要再次扩大。

1887年第三条运河完成,新运河深度加大到4.3米,有26个石制船闸,每个石制船闸长82.3米,宽13.7米。即便如此,对很多船来说运河还不够大。目前的这四条运河建设始于1913年,由于一次世界大战人手短缺,1916年到1919年间工程暂停了一段时间,1932年8月6日竣工正式开放,但计划中的7.5米深度直到1935年才实现。船闸减少到8个,7个在尼亚加拉悬崖处,船闸长233.5米,宽24.4米。

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这是韦兰运河船闸示意图,横坐标是距离,括号外是英里,括号内是公里。纵坐标是高度,括号外是英尺,括号内是米。

1950年代随着圣劳伦斯海路的开发,船闸深度加大到8.2米的标准深度,也绕开了韦兰市中心,给韦兰市中心留下几条废河道用于娱乐,这咱们上篇里面提到过。

DSC0704918_调整大小1号船闸这里的桥比较新,船通过的时候,桥可以从一侧翻起。

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